Globaltraveling : Une entrevue avec Jason Cochran


Jason Cochran


Au courant: 27/01/2020 | 27 janvier 2020

En 2010, j'ai décidé de passer l'été à New York. Il bloguait depuis deux ans et en faisait assez pour pouvoir payer quelques mois ici. Encore nouveau dans l'industrie, New York était l'endroit où vivaient toutes les légendes de l'écriture et je voulais commencer à établir des liens avec mes camarades de classe.

C'est cet été-là que j'ai rencontré Jason Cochran, écrivain, éditeur et guide de Frommers et l'homme que je considérerais comme mon mentor.

Bien que nous n'ayons jamais eu de relation formelle mentor / apprenant, la philosophie, les conseils et les commentaires de Jason, en particulier dans mon premier livre, Comment parcourir le monde avec 50 $ par jourIl a été fondamental de se former en tant qu'écrivain. Une grande partie de sa philosophie est devenue la mienne et je ne pense pas que j'aurais pu arriver là où je suis sans lui.

L'année dernière, il a finalement publié le livre dans lequel il travaillait sur le tourisme aux États-Unis, intitulé Ici se trouve l'Amérique. (Nous le présentons dans notre liste des meilleurs livres de 2019).

Aujourd'hui, nous allons entrer dans les coulisses du livre et parler à Jason de ce qui se passe aux États-Unis!

Nomad Matt: Parlez de vous à tout le monde.
Jason Cochran: Je suis écrivain de voyage depuis plus longtemps que je ne l'ai ressenti en tant qu'adulte. Au milieu des années 1990, j'ai maintenu une forme très précoce de blog de voyage lors d'un voyage de deux ans en sac à dos à travers le monde. Ce blog est devenu une course. J'ai écrit pour plus de publications que je ne peux en compter, même pour un jeu télévisé aux heures de grande écoute.

Ces jours-ci, je suis le rédacteur en chef de Frommers.com, où j'écris également deux de ses guides annuels et co-organise une émission de radio hebdomadaire avec Pauline Frommer à WABC. Pour moi, l'histoire est toujours mon chemin vers un nouveau lieu. À bien des égards, le temps est une forme de voyage et la compréhension du passé fait fléchir bon nombre des mêmes muscles intellectuels que la compréhension des différences culturelles.

J'en suis donc venu à m'appeler écrivain de voyage et historien de la pop. Ce dernier terme est quelque chose que je viens d'inventer. Dan Rather s'est moqué de moi une fois pour ça. "Quoi que ce soit", a-t-il dit. Mais cela semble convenir. J'aime découvrir l'histoire de tous les jours d'une manière amusante, révélatrice et décontractée, comme le font Bill Bryson et Sarah Vowell.

Qu'est-ce qui vous a donné envie d'écrire ce livre?
Avant de commencer mes recherches, je pensais que ce serait amusant. Vous savez, sarcastique et ironique, que les Américains vont dans les cimetières et les lieux de souffrance juste pour acheter de nombreux souvenirs collants, manger de la glace et porter des t-shirts idiots. Et c'est toujours là, bien sûr. Nous sommes américains et nous aimons ces choses. Les porte-clés arriveront.

Mais cela a changé rapidement. D'une part, cela serait devenu une blague très fatiguée. Cela ne prendrait pas trois cents pages. Les choses ont cliqué pour moi depuis le début, dans la première de plusieurs campagnes de recherche à travers le pays que j'ai prises. Je suis allé dans un endroit qui n'était pas enseigné à l'école et j'ai cliqué. Il était à Andersonville, dans la Géorgie rurale, où 13 000 des 45 000 prisonniers de la guerre civile sont morts en seulement 14 mois. C'était un camp de concentration.

Oui, il s'avère que les camps de concentration sont aussi américains que la tarte aux pommes. L'homme qui le dirigeait était le seul officier confédéré exécuté après la guerre. Les Sudistes craignaient que les vainqueurs pendent leurs chefs par dizaines, mais cette vengeance ne s'est jamais concrétisée. Pas pour Jefferson Davis, ni pour Robert E. Lee: le gars qui a mal géré ce camp a eu la seule critique publique. Et il n'était même pas né américain. C'était suisse!

Mais cet endroit était important à l'époque. Cependant, la plupart d'entre nous n'ont jamais entendu parler de lui, à l'exception d'un très mauvais film à petit budget sur TNT dans les années 1990 dans lequel tous les personnages criaient des monologues inspirants comme s'ils pensaient qu'ils étaient en train de refaire Hoosiers.

Donc comprendre la folie de l'existence d'Andersonville était une grosse ampoule: notre histoire est constamment en train de blanchir. Les Américains essaient toujours délibérément d'oublier à quel point nous pouvons être violents et horribles les uns avec les autres.

Et Andersonville n'était même pas le seul camp de concentration de cette guerre. Il y en avait beaucoup dans le nord comme dans le sud, et la plupart d'entre eux avaient des taux de survie tout aussi déprimants. C'était donc une autre ampoule: il y a une histoire qui explique pourquoi notre société a décidé de préserver Andersonville, mais oubliez un endroit comme Camp Douglas à Chicago, qui était vraiment tellement dégoûtant, sauf qu'il s'agit maintenant d'un projet d'habitation de grande hauteur et qu'il y a un Taco Bell et un lieu de crème glacée où était votre porte.

Et saviez-vous que les restes de 12 000 personnes d'un autre camp de concentration de la guerre révolutionnaire se trouvent dans une tombe oubliée au milieu de Brooklyn? Nous croyons que nos principaux sites historiques sont sacrés et qu'ils sont les piliers de notre fière histoire américaine, mais en réalité, à quel point nos sites peuvent-ils être précis s'ils ne sont même pas choisis équitablement?

Voici la couverture du livre AméricaQuelle est l'une des choses les plus étonnantes que vous avez apprises de vos recherches?
Dans presque aucun cas, une plaque, une statue ou un signe n'a été placé juste après l'événement historique en question. La plupart des monuments ont été installés plusieurs décennies après l'événement. Dans le cas de la guerre civile, la plupart des monuments ont été érigés lors d'un boom qui s'est produit un demi-siècle après le tir de la dernière balle.

Si vous vous approchez vraiment des assiettes et lisez les inscriptions poétiques, il devient rapidement clair que nos sites historiques les plus aimés ne sont pas sanctifiés avec des artefacts, mais avec de la propagande placée là par des gens qui n'ont même pas été témoins de l'événement. Il y avait un vaste réseau de clubs féminins qui vous aideraient à commander une statue pour votre propre ville à partir d'un catalogue et ont commandé des sculpteurs européens qui encaissaient des chèques mais se plaignaient en privé du mauvais goût du kitsch collant qu'ils installaient aux États-Unis. . .

Nous avons encore affaire à ce qu'ils ont fait aujourd'hui. C'est de cela qu'il s'agissait à Charlottesville. Mais la plupart des gens ne se rendent pas compte que ces statues n'y ont pas été placées au moment de la guerre, ou qu'elles étaient le produit d'une machine à relations publiques orchestrée. Pour les femmes puissantes!

Cimetière d'Arlington

J'ai écrit une ligne dans le livre: "Avoir un héritage du sud, c'est comme avoir l'herpès: vous pouvez oublier que vous l'avez, vous pouvez le nier, mais il germe inévitablement et nécessite de l'attention." Ces problèmes ne disparaîtront pas.

Les endroits que nous considérons comme des terres sacrées, comme le cimetière national d'Arlington, ont souvent des histoires d'origine assez frappantes. Arlington a commencé parce qu'un gars s'est fâché contre Robert E. Lee et a commencé à acheter des cadavres dans sa roseraie pour se venger de lui! C'est notre cimetière national sacré: une plaisanterie désagréable et pratique, comme le Burn Book of Mauvaises filles. Creusez un peu et vous trouverez des secrets plus dégoûtants, tels que le nombre incroyable de personnes enterrées sous la mauvaise pierre tombale, ou le moment où le gouvernement a mis les restes d'un soldat vietnamien dans la tombe des inconnus. Ils connaissaient pratiquement son identité, mais Ronald Reagan voulait vraiment une séance photo pour la télévision. Ils ont donc scellé avec lui toutes les affaires du soldat dans le cercueil pour que personne ne le sache.

Finalement, ils ont dû admettre qu'ils avaient menti et rendre le corps du soldat à sa mère. Mais si quelque chose comme ça se produit dans un endroit comme Arlington, pouvez-vous prendre le reste de nos sites soi-disant sacrés à la lettre?

Cela va beaucoup plus loin. Au Ford Theatre et à la maison de capitulation sur Appomattox, le site que nous avons visité n'est même pas réel. Ils sont faux! Les bâtiments d'origine ont depuis longtemps disparu, mais les visiteurs sont rarement informés. La morale de l'histoire est ce qui est apprécié, pas l'authenticité.

Que pouvez-vous nous apprendre à visiter ces sites sur la façon dont nous nous souvenons de notre passé?
Une fois que vous vous rendez compte que tous les sites historiques ont été cultivés par quelqu'un qui voulait définir votre compréhension de lui, vous apprenez à utiliser la pensée critique en tant que voyageur. Il suffit de poser des questions. L'un des fils les plus drôles du livre commence lorsque je vais à Oakland, un cimetière historique mais touristique d'Atlanta. Je vois une pierre tombale ignorée qui a suscité mon intérêt. Je n'avais jamais entendu parler du nom de la femme: Orelia Key Bell. Le bureau d'information ne figurait pas parmi les tombes notables. Elle est née vers les années 1860, ce qui a été un moment très mouvementé à Atlanta.

Puis j'ai sorti mon téléphone et là, dans sa tombe, je l'ai cherché sur Google. J'ai fait des recherches toute sa vie pour apprécier ce qu'il voyait. Il s'est avéré qu'elle était un grand poète de son temps. Je suis resté là à lire à ses pieds des fichiers PDF de ses livres. Bien sûr, ses affaires étaient tristes, douloureusement dépassées. J'ai écrit que son style d'écriture n'était pas démodé, car il a été abattu et battu par Hemingway.

Mais lire ses écrits dans sa tombe m'a fait me sentir extrêmement connecté avec le passé. Nous n'allons presque jamais dans de vieux endroits et regardons plus en profondeur. Nous laissons généralement les choses mortes. Nous acceptons ce qui est sur le signe ou la plaque comme un évangile, et je vous dis que presque rien ne nous parvient dans un état de pureté.

Tombe de Stonewall Jackson

Je pensais que si j'allais sonder tous ces étrangers, je devais être juste et quelqu'un que je connaissais. J'ai décidé de rechercher une mort prématurée dans ma propre famille, un arrière-grand-père décédé dans un accident de train en 1909. Ce fut le début et la fin de l'histoire dans ma famille: "Votre arrière-grand-père est décédé dans un accident de train à Toccoa."

Mais presque dès que j'ai commencé à chercher plus profondément, j'ai découvert quelque chose de vraiment choquant: j'avais été tué. Deux jeunes Noirs ont été inculpés dans la campagne de Caroline du Sud pour avoir saboté son train et l'avoir tué. On pourrait penser qu'au moins quelqu'un de ma famille l'aurait su! Mais personne ne l'avait enquêté auparavant!

Ici se trouve l'Amérique Suivez sa trace. Qui étaient ces gars? Pourquoi voudraient-ils le tuer? Je suis allé là où se trouvait son peuple, j'ai commencé à chercher des documents judiciaires de son procès pour meurtre. Permettez-moi de vous dire que les secousses sont arrivées inondées. De même, j'ai découvert qu'ils l'avaient peut-être tué parce qu'ils voulaient protéger un ancien monticule funéraire sacré Cherokee de la destruction. Il y avait une histoire folle, oubliée et plus grande que la vie qui se passait dans ma propre famille.

Mon expérience avec la tombe de ce poète a une heureuse coda. La semaine dernière, quelqu'un m'a dit qu'Orelia Key Bell et son partenaire faisaient désormais officiellement partie de la visite guidée d'Oakland. Le simple fait de regarder plus profondément avait ravivé une vie oubliée et l'avait remise au compte rendu. C'est ce que vous pouvez faire pour visiter ces sites, mais vous devez regarder derrière la feuille, comme je le fais avec des dizaines d'attractions dans mon livre. C'est l'essence du voyage, non? Atteignez une compréhension centrale de la vérité d'un lieu.

Une grande partie de ce qu'il a écrit montre à quel point bon nombre de ces sites historiques sont blanchis à la chaux. Comment pouvons-nous, en tant que voyageurs, approfondir notre histoire?
N'oubliez pas que presque tout ce que vous voyez dans un site historique ou un musée a été intentionnellement placé ou laissé par quelqu'un. Demandez-vous pourquoi. Demandez qui. Et demandez certainement quand, parce que le temps des dernières années déforme souvent l'interprétation du passé. C'est vraiment une analyse de contenu de base, c'est quelque chose dans lequel nous sommes vraiment mauvais dans une société de consommation.

Les Américains ont appris à ne jamais remettre en question les tropes de notre patriotisme. Si nous avons appris sur l'école primaire, nous supposons que c'est un problème résolu, et si vous appuyez dessus, vous êtes en quelque sorte un insurgé. Maintenant, plus qu'à tout autre moment de l'histoire, il est plus facile que jamais d'appeler les principales sources à tout moment. Si vous voulez revenir à ce qu'est réellement notre société, si vous voulez essayer de découvrir comment nous sommes entrés dans la destruction brisée dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui, vous devez être honnête au sujet des forces qui ont créé l'image que, jusqu'à récemment, beaucoup d'entre nous croyaient Que nous étions vraiment.

Gettysburg

Pensez-vous que les Américains ont du mal à parler de leur histoire? Si oui, pourquoi?
Il y a une phrase, et j'oublie qui l'a dit, peut-être James Baldwin? Mais il dit: "Les Américains sont meilleurs à penser avec leurs sentiments qu'à eux". Nous passons par les sentiments, pas tant par les faits. Nous aimons nous accrocher à une mythologie ordonnée de la liberté et de la beauté de notre pays. Cela nous rassure. Nous en avons probablement besoin. Après tout, aux États-Unis, où nous venons tous de différents endroits, notre estime de soi nationale est notre principal ciment culturel. Nous ne pouvons donc pas résister à tromper les choses horribles que nous faisons.

Mais ne vous y trompez pas: la violence était la base du pouvoir au XIXe siècle, et la violence reste une base pour nos valeurs et notre divertissement aujourd'hui. Nous devons encore accepter cela. Notre façon de faire face à la violence est généralement de nous convaincre qu'elle est noble.

Et si nous ne pouvons pas rendre noble la douleur, nous essayons de l'effacer. C'est pourquoi l'endroit où McKinley a été abattu à Buffalo est maintenant sous une route. C'était intentionnel pour les anarchistes d'oublier. McKinley n'a pas reçu de lieu de pèlerinage important où il est décédé, mais juste après cette mort, ses fans ont payé pour un monument à côté du pont Burnside à Antietam, car quand il était jeune, il a déjà servi du café aux soldats.

C'est la raison: "Le café chaud est servi personnellement et sans commandes", dit-il, c'est très drôle. C'est notre mythe national en un mot: ne prêtez pas attention à l'endroit qui soulève des questions difficiles sur l'impérialisme et la disparité économique, mais présentez plutôt un hommage coûteux à un barista.

Quelle est la principale conclusion que vous aimeriez que les lecteurs de votre livre lisent?
Vous ne savez peut-être pas d'où il vient aussi bien que vous le pensez. Et en tant que société, nous n'avons certainement pas posé suffisamment de questions sur qui a façonné les informations avec lesquelles nous avons grandi. Les Américains sont enfin prêts à entendre la vérité.

Jason Cochran est l'auteur de Here Lies America: Buried Agendas and Family Secrets sur des sites touristiques où la mauvaise histoire a disparu. Il est écrivain depuis le milieu des années 1990, commentateur pour CBS et AOL, et travaille aujourd'hui en tant que rédacteur en chef de Frommers.com et coanimateur du Frommer Travel Show au WABC. Jason a reçu le «Guide de l'année» à deux reprises pour les Lowell Thomas Awards et la North American Travel Journalists Association.

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