Globaltraveling : Un Q&A avec Barry Yourgrau


Un auteur apporte son talent pour le fantastique au vieux Tokyo.

L'écrivain et interprète Barry Yourgrau est enseignant. Surréaliste, intense, amusant et parfois très conte. Votre excentrique carrière comprend l'écriture pour The New Yorker et La Revue de Paris (entre autres), en plus d'avoir joué dans l'adaptation cinématographique de ses souvenirs et dans un clip pour le groupe de heavy metal Anthrax. Je l'ai rencontré pour la première fois avec son partenaire, l'auteur Anya von Bremzen, à Istanbul au milieu des années, mais c'est sa relation profonde et de longue date avec le Japon, où son travail a une forte audience, ce que la plupart de moi fascine Il est le seul Américain auteur de publier une fiction courte spécialement pour les téléphones portables japonais, une première forme de contenu viral pour smartphones connu sous le nom de keitai sosetsuou romans de téléphone portable. Votre prochain projet Tokyo Ghost Gaga, est une série d'histoires se déroulant à Tokyo qui combinent ses expériences de la vie réelle et ce qu'il appelle les «fabulismes». L'un des éditeurs de Yourgrau à Tokyo a imaginé que le projet serait Felliniesque méditation sur la ville, du point de vue unique de Yourgrau comme gaijin—Un étranger— mais avec un lien avec le Japon et une appréciation pour toute la culture japonaise, des cabines de bureau qui boivent dans le bureau et stations de métro pour les films Yakuza et les comédies musicales salariées.

Ces dernières histoires sont peut-être moins courtes, mais elles contiennent toujours des ingrédients familiers: elles sont étranges, amusantes, surréalistes. Surtout, ils sont une lettre d'amour à Tokyo, en particulier aux personnes âgées et moins riches. Ville de Tokyo qui pourraient être perdus dans la vague de destruction et de construction provoquée par les Jeux Olympiques de 2020. Les histoires sont publiées mensuellement pendant les Jeux Olympiques, et vous pouvez trouver les versions anglaise et japonaise sur Site de Shinchosha. Récemment, je lui ai parlé de la façon dont il est tombé amoureux de Tokyo, des mérites de l'alcool bon marché et de la question qu'il se pose également dans l'esprit japonais: où va la culture japonaise?

Nathan Thornburgh: Comment avez-vous commencé cette relation quelque peu improbable et très forte avec le Japon?

Barry Yourgrau: Cela revient au fait que j'ai là un fantastique traducteur, Motoyuki Shibata, qui traduit mes livres depuis 20 ans. Il est une sorte de traducteur littéraire star de la littérature américaine, collabore tout le temps avec Murakami. Il a adopté mon travail et c'est ce qui l'a commencé. Et puis au printemps dernier, nous sommes restés un mois à Tokyo et j'ai fait des lectures et des événements et j'ai rencontré mes éditeurs là-bas à la maison d'édition, Shinchosha, qui publie également de nombreux magazines. Et le rédacteur en chef d'un des magazines a eu l'idée que j'écrivais ces histoires mensuelles. Ce qu'il a dit, dans un grandiloquent façon, c'était qu'ils devaient être ma version de Fellini RomeÀ propos de Tokyo Donc, écrit comme gaijin, en tant qu'étranger, mais aussi en tant que quelqu'un qui a des liens avec la culture, et y publie beaucoup. En fait, le Japon est l'endroit où mes livres sont meilleurs posté, je dois dire. Ils ont même publié des œuvres qui ne sont pas publiées aux États-Unis, elles ne sont publiées qu'au Japon en traduction.

Thornburgh: Et vous avez écrit pour ces célèbres romans pour téléphones portables.

Yourgrau: Oui, à son apogée. Ils s'appellent keitai sosetsu. Et étrangement, lors de ma première visite vers 2002, j'ai vu des gens utiliser des téléphones portables (ils sont arrivés tôt sur les smartphones, loin devant nous), je pensais, ne serait-ce pas génial d'écrire une fiction pour ça? n'ayant aucune idée qu'il y avait déjà un écriture de mouvement populaire pour les téléphones cellulaires. Je pensais avoir inventé quelque chose.

Thornburgh: Le genre est devenu étrangement viral ici en dehors du Japon. D'une certaine manière, il avait le culot que les gens ne publieraient que pour les téléphones portables.

Yourgrau: En fait, cette vague a augmenté, mais à son apogée, les livres étaient très squelettiques. J'écrivais mes pièces très courtes. Les gens ont écrit des choses squelettiques et conversationnelles avec de nombreux emojis. Et ils ont d'abord été publiés en ligne, avec de nombreux commentaires, et ces groupes d'écrivains ont émergé puis ont pris la forme d'un livre. À un moment donné, quelque chose comme cinq des 10 meilleurs best-sellers des listes de livres publiées étaient à l'origine des romans pour téléphones portables. On les appelait des romans du pouce. Mais au fur et à mesure que l'œuvre était écrite, ils absorbaient les commentaires des lecteurs, de sorte que l'œuvre devenait quelque chose de commun. Et ce qui est difficile pour moi, c'est que, même si j'ai aimé l'idée que les gens lisent mon travail et y aient répondu, je suis très dépassé. Je suis l'artiste Soyez le public. S'il vous plaît, je l'apprécie. Je suis sûr que vous avez de merveilleux commentaires, mais restez en dehors de ma salle de travail.


Thornburgh: Comment définiriez-vous votre relation avec Tokyo? Est-ce juste un amour intense et permanent, ou est-ce coupé avec une certaine angoisse et animosité?

Yourgrau: Je pense que c'est une ville incroyable. Et l'une des choses que mes éditeurs ont aimé, c'est que j'ai apprécié la différence à Tokyo entre Shitamachi et Yamanote. Shitamachi signifie ville basse, Yamanote est ville haute. Shitamachi, c'est la vie populiste, la classe ouvrière, les petites entreprises. C'est le vieux Tokyo. C'est comme la vieille ville de Tokyo … et je l'aime vraiment. C'est une grande ville pour boire, Tokyo, et dans les endroits de Shitamachi, vous pouvez acheter de l'alcool bon marché. Je suis aussi un grand fan de beaucoup de culture japonaise populaire. Je suis un grand fan des films Yakuza. J'ai fait un livre qui vient de paraître au Japon, Gangster Fables, et beaucoup s'inspire des tropes de Yakuza et ainsi de suite, tous les grands réalisateurs de Yakuza, comme Takeshi Kitano, Seijun Suzuki, Kinji Fukusaku, ce genre de garçons Quentin Tarantino, mais plus fou que Quentin. Mes éditeurs savaient donc que j'appréciais cela et s'intéressaient vraiment à la culture. C'est pourquoi ils m'ont demandé de le faire.

Chaque mois, je fais une histoire différente, et c'est un mélange de mes expériences à Tokyo et de fabulismes, j'ai fini par écrire beaucoup sur les fantômes. Ils apparaissent beaucoup dans les histoires, tout comme un moyen d'incorporer la culture. Et ce fut une découverte fascinante. Le seul problème pour moi est, en tant qu'écrivain, que ces pièces sont un peu plus longues que ce que j'écris habituellement: 2 000 mots au lieu de 700. Mais aussi, j'ai commencé à enquêter beaucoup, juste pour commencer par un début impressionnant. Et maintenant je découvre que chaque mois je dois en faire de plus en plus: j'ai imposé ce fardeau. Je passe donc des jours à faire des recherches pour découvrir comment attacher des fantômes. Mais ça a été un voyage, et j'ai beaucoup appris, et mon éditeur a été tellement excité à ce sujet, donc c'était génial.

Thornburgh: J'adore à quel point cela éclaire une grande partie de votre écriture, et il y en a beaucoup dans ces histoires. Il dévie souvent vers l'incroyable, mais, sans trop attacher à le monde réel: il y a aussi de nombreuses questions auxquelles nous pensons et dont nous parlons d'un point de vue journalistique sur le Japon, que la culture du pain dépasse la culture du riz ou la destruction des Jeux Olympiques de 2020.

Yourgrau: Il est intéressant de noter que la destruction des Jeux olympiques de 2020 est de la même manière que les Jeux olympiques de 1964 ont complètement transformé Tokyo. Je veux dire, complètement Tokyo s'est transformée. Je pense qu'un quart des maisons avaient des salles de bains qui fonctionnaient avant les Jeux olympiques, mais elles ont également détruit des parties entières de la ville. Et maintenant, ils mettent des choses intéressantes, mais le goût de la vieille ville scolaire se perd. Ils ont ces barres debout. Il y a un immeuble de bureaux à proximité de l'une des principales stations de banlieue (les stations de métro sont d'excellents lieux de culture et de manger et de boire à part entière) avec de nombreux bars debout. C'est fantastique que vous entrez dans un véritable immeuble de bureaux et au rez-de-chaussée et sous les étages il y a toutes ces immenses tanières à boire. C'est juste cette culture incroyable, avec du saké et même du whisky, parce que le Japon a une grande culture de whisky, et c'est très bon marché. Mais il s'agit d'abord de l'immobilier. Qui sait s'il arrivera dans un ou deux ans?


Thornburgh: Employés mangeant et debout sur la scène de la table votre deuxième histoire, "Yurakucho Yakitori"C'est vraiment fantastique. On se sent très, très bien informé. Vous combinez deux grandes obsessions des Japonais et des étrangers qui aiment voir les Japonais, qui est leur culture culinaire et la culture du train. Sans trop en révéler, le le train lui-même devient la délicatesse sous la ligne Yamanote.

Yourgrau: Oui en effet. Et je ne savais pas qu'il y avait tous ces films salariés dans les années 1960 qui étaient comme des comédies musicales, dans le style de Comment réussir dans le monde du divertissement sans vraiment essayer. Toute cette culture populaire la plus ancienne. Les Société japonaise à New York, il y a un festival du film où ils montrent certains d'entre eux, mais qui sait que les Japonais ont fait une comédie musicale? Mais ils l'ont fait, et ils sont vraiment fous et incroyables.

Thornburgh: Je suppose que cela fait partie du thème qui apparaît toujours, avec des fantômes, et la démolition de Tsukiji poissonnerie. On a le sentiment que le Japon a toujours semblé être un endroit qui s'effondrerait et se reconstruirait. C'est peut-être une plainte courante chez leurs bohèmes. Combien de ces histoires allons-nous voir?

Yourgrau: Il y en aura 18. Au début, ils n'étaient que dans l'édition imprimée japonaise, mais ils mettent les histoires en anglais et en japonais. en ligne sur le site du magazine NAMI. Il y en aura ensuite 18 au total, ce qui nous conduira aux Jeux Olympiques.

Thornburgh: L'histoire des ramen (pas encore publiée) était très drôle pour moi, car elle a tous mes personnages les moins préférés: les ramen américains otaku, Les gestionnaires Instagram, l'unicité de réinventer le bol d'origine.

La seule chose dans laquelle je ne suis pas entré, c'est d'écrire ce que c'est que d'être un étranger au Japon.

Yourgrau: C'est ce qui se passe lorsque la scène culinaire devient populaire. De nos jours, avec les réseaux sociaux, tout est suralimenté et immédiatement saturé de médias. Il y a des gens qui se démarquent, lIke, le gril en Etxebarri, qui a été classé parmi les 50 meilleurs au monde, qui figure dans le top 5 ou le top 10 depuis des années et est pratiquement un ermite. Mais tout le monde a un Instagram qui en sort. C'est la façon dont la plupart des gens doivent faire des affaires, et ce n'est pas seulement un problème de nourriture. C'est un problème de tout, et ces choses pénètrent vraiment dans ma peau aussi. Les otaku J'écris à ce sujet, il était vraiment un gars formidable et un super dévot, et sérieux. Ce n'était pas un passager de nuit, juste quelqu'un avec quelques opinions. C'était vraiment une sorte d'autorité.

La seule chose dans laquelle je ne suis pas entré, c'est d'écrire ce que c'est que d'être un étranger au Japon. C'est quelque chose que je veux gérer avec une touche légère, car à bien des égards, c'est encore une culture qui se sent très, en soi, distinctive. C'est venu comme ça pendant des siècles, et ça dure encore.

Cependant, nous sommes allés dans une classe où ils ont enseigné de vieilles façons de faire du riz, parce que les gens ne savent plus comment le faire. Avec la technologie et tout le monde au travail, ils ont perdu conscience de la façon de faire du riz à l'ancienne et lentement, à la maison. Et comme vous l'avez mentionné, le pain a presque supplanté le riz dans l'alimentation, ou menace certainement de le faire.


Thornburgh: C'était un thème du livre de Matt Goulding avec R&K, Nouilles de riz au poisson. Ces changements gastronomiques jouent également dans l'esprit japonais: où va vraiment votre culture?

Yourgrau: C'est intéressant. Le riz comme aliment de base pour le Japon, ou comme une sorte d'essence de la nation, est une invention des cent dernières années. Les Meijis ont fait de nombreux mythes pour construire une nation.

Thornburgh: Le thème qui traverse toutes ces histoires, plus que tout, est les fantômes, qui font une apparition surprise à la fin de la première histoire, puis apparaissent constamment, ou vous demandent de vous reconnecter avec eux pour savoir ce qui se passe. et qui vous a attribué ces histoires du monde fantôme. Qu'est-ce que la culture japonaise des histoires de fantômes vous semble unique et différente?

Yourgrau: En fait, je faisais ce livre et je faisais des recherches pour le livre, et j'avais affaire à mon éditeur, qui est merveilleux et extrêmement compétent et désireux de connaître la culture. Il y a toute cette sérieuse culture fantôme au Japon, liée à la obon fête. Il y a des vacances, comme en août, quand les Jeux Olympiques auront lieu, où vous accueillerez les fantômes et vous direz ensuite au revoir. Et les fantômes sont considérés comme faisant partie de la culture.

Nous avions cet incroyable appartement juste en dessous de la tour de Tokyo. La vue par la fenêtre était à travers un cimetière, et il s'avère que lorsque Ils ont construit la tour dans les années 1950, acheté le terrain à certaines des anciennes familles Shogunato, familles riches, et l'une des jambes de la tour de Tokyo est un cimetière sacré lié à cette famille. Il y a donc aussi un problème fantôme. Et apparemment c'est de la malchance, et tout ça.

J'ai découvert que les fantômes étaient un excellent moyen d'incorporer des personnages culturels dans les histoires. C'était aussi un excellent moyen de rencontrer de nombreux écrivains anciens, et même une star de cinéma salariée, vous savez, qui n'est plus avec nous, apparaît. C'est un excellent moyen de tisser une sorte de densité à mesure qu'elle émerge. Je n'avais pas ça au début. Je venais d'avoir ce truc de fantôme pour le faire avancer, pour le faire avancer, et il s'est avéré être cette séquence vraiment riche d'unir le courant et l'historique.

Pour lire les nouvelles de Yourgrau, visitez Shinchosha.co.jp. Cette interview a été révisée et condensée pour plus de clarté.

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