Globaltraveling : Tom Tillotson: l'électeur de minuit


Cette semaine sur le podcast The Trip: Drinking baijiu avec Tom Tillotson à Dixville Notch, New Hampshire.

À minuit dans les hautes montagnes près de la frontière canadienne, dans une cabane sur la propriété du Balsams Resort abandonné, il y a une table recouverte d'un banderole rouge, blanc et bleu, un podium, deux isoloirs de la taille d'un placard. Cinq électeurs, 30 journalistes, quatre camions de télévision, deux gâteaux célébrant 60e Anniversaire du vote de minuit à Dixville Notch, NH.

Maintenant, vous pensez peut-être que cela s'écarte de nos thèmes habituels. Mais pour moi, la démocratie performative d'une petite ville de la primaire du New Hampshire a toujours fait l'objet de podcasts à boire. Le photographe Shane Carpenter et moi avons été traînés ici pour la première fois à Dixville Notch il y a 16 ans par un candidat à la présidentielle et buveur marginal nommé Dick Bosa, l'ancien maire de Berlin, NH. Le maire Bosa était en retard avec une pension alimentaire pour enfants et mourait d'un cancer tout en courant furieusement pour la présidence, et conduisant ce soir-là comme un homme avec peu à vivre, tirant des bières au volant, traversant le pays du nord avec Shane et moi Phalanges blanches Dans la voiture à côté de lui. Quand il a ouvert la porte du conducteur sur la grande allée du Balsams Resort, les canettes de bière vides se sont effondrées sur l'asphalte. J'étais au scrutin présidentiel ce soir-là, mais j'avais un obstacle majeur: chaque électeur était en fait un employé de la station, et Bosa avait une longue histoire de mauvais traitement de l'aide. Juste après que Bosa ait jeté les clés de sa voiture dans un voiturier, l'un des employés m'a pris à part et m'a dit: "Vous savez que s'il était plus gentil avec nous, quelqu'un pourrait voter pour lui."

Je suis devenu accro. En fait, j'ai apprécié Dick Bosa, il était aussi brut et nerveux, et pourtant il était sur le bulletin de vote comme un brahmane de Boston comme John Kerry. Depuis, Shane et moi sommes retournés au New Hampshire tous les quatre ans, toujours à la suite des candidats, des rêveurs et des intrigants moins connus qui tentent d'obtenir des votes des personnes dont vous avez vraiment entendu parler. Et nous sommes revenus cette année aussi. Dans les quatre prochains épisodes, je parlerai aux New Hampshirites, puissants et pas si puissants, de son état et de sa première primaire dans la nation.

Ce soir, nous commençons avec Tom Tillotson, dont le célèbre père a commencé cette tradition de vote à minuit il y a six décennies. Nous buvons, de toutes choses, une belle bouteille d'argile de Baijiu chinois, et nous trinquons pour les merveilles sans fin de la démocratie américaine.

Voici une transcription éditée et condensée de ma conversation avec Farrah. Les abonnés peuvent écouter l'intégralité de l'épisode ici. Si vous n'êtes pas encore dans Luminary, abonnez-vous et écoutez (et obtenez un essai gratuit de 7 jours) en vous inscrivant ici.

Nathan Thornburgh: Nous devrions porter un toast à Dixville Notch et le vote de minuit. Gānbēi.

Tom Tillotson: Gānbēi.

Nathan Thornburgh: Qu'est-ce que The Balsams, pour ceux qui ne le savent pas?

Tom Tillotson: Tout d'abord, pour comprendre les baumes, vous devez comprendre Dixville Notch. Dixville Notch est physiquement un cran, pour tout auditeur de la côte ouest qui peut les appeler pass, où il peut voyager d'est en ouest dans les montagnes. Alors, Snoqualmie Notch, Donner Notch. C'est ce que ce serait sur la côte ouest. Mais ici, Dixville Notch est un petit endroit avec un lac au sommet d'une montagne. C'est l'encoche, la route est-ouest dans cette partie de l'État.

Il y a environ 150 ans, et certaines personnes ont eu l'idée de créer une auberge ici. Il a grandi de façon organique pendant 30, 40 ans. Et puis, il y a environ cent ans, un homme du nom de Henry Hale a décidé qu'il aimait ça et allait investir sa fortune ici, ce qui en ferait ce qui serait alors considéré comme une station de classe mondiale. Nous sommes à Casa Hale en ce moment. C'était sa résidence privée. Il a pris cette petite opération et a placé un canal, y compris un tunnel à travers une montagne pour apporter de l'eau à la construction des lacs ici. Il n'y avait pas de lac devant lui.

Thornburgh: Quand ton père s'est-il impliqué? Il est venu et l'a acheté à un moment donné à Hale.

Tillotson: Henry Hale a pris sa retraite assez rapidement, peu de temps après le krach boursier. Il est passé par une série de propriétaires après le départ de Hale, et sa famille était toujours là, mais l'hôtel a acquis des vies différentes sous différents propriétaires. Et cela a continué pour trois ou quatre propriétaires différents, jusqu'aux années 1950, lorsque le monde a changé. Ces anciens hôtels ont été construits en partant du principe que les riches des villes voudraient venir passer les étés à la montagne, simplement en prenant l'air. C'était la tradition sur laquelle toutes les auberges de la Nouvelle-Angleterre étaient construites. Après la guerre, le réseau routier a été construit et le public américain a simplement changé.

Au lieu de ces longs types de vacances pour les riches, le modèle d'affaires est devenu des motels et des choses qui pourraient être faites sur la route pour la classe moyenne en pleine croissance à la recherche de quelque chose de différent. Nous ne sommes pas exactement sur les sentiers battus. L'hôtel traversait donc des moments difficiles après la guerre. Le propriétaire qui l'avait eu échouait et était prêt pour une vente aux enchères. Mon père est né à 18 miles d'ici et pour lui quand il était petit, c'était l'endroit d'où venaient les riches, qui n'avaient aucun intérêt pour la population locale, soit en les utilisant, soit en les invitant comme invités. Et puis il avait de l'argent sur l'épaule pour la propriété, et ce fut l'occasion pour lui de retourner dans l'élite.

Le vote de minuit était-il un stratagème de marketing? S'agit-il d'une démocratie active et inspirée? Étaient-ils tous les deux?

Thornburgh: La raison pour laquelle j'ai été ici trois fois dans ma vie en tant qu'Américain très d'après-guerre est à cause du vote de minuit, qui est devenu ce très, très petit type "D" de grande tradition démocratique, avec de petits groupes pour un vote de minuit pour la première primaire du pays. Tout a commencé avec votre père lorsque Nixon a couru. S'agit-il d'un stratagème de marketing? S'agit-il d'une démocratie active et inspirée? Étaient-ils tous les deux?

Tillotson: Beaucoup plus humble que ça. Il a acheté l'hôtel en 1954. Son partenaire commercial l'a exploité pendant un certain temps puis a manqué d'énergie. Il était plus âgé à cette époque et avait un cancer du poumon. Alors papa a décidé qu'il devait déménager ici et a commencé à vivre ici. Les élections de 1960 approchaient et il s'est rendu compte que s'il voulait voter, il devrait conduire une heure à Berlin ou ailleurs. Au fil de l'histoire, à un moment donné de ce processus de réflexion, il a rencontré un journaliste des services de câblodistribution de l'Associated Press. Et le journaliste lui a parlé de la tradition du vote à minuit, qui existait depuis les années 1930 dans plusieurs villes, et mon père a pensé que c'était une bonne idée:Je peux voter ici même chez moi. Et nous avions toutes les facilités qui facilitaient le travail de la presse ici et les téléphones dans toutes les chambres. Cela a donc commencé et continué pendant 60 ans.

Thornburgh: Il est sûr de dire que cette fois, vous avez dû vous battre plus fort que jamais pour vraiment arriver ce soir. Le fait que cela se passe comme un triomphe. Parce que l'hôtel est fermé, il est en phase de rénovation. Posez des questions comme, qui est ici pour voter et comment le quorum est-il obtenu? Comment l'avez-vous fait fonctionner cette fois?

Tillotson: L'automne dernier, l'un des électeurs qui vivaient ici en travaillant sur le projet de développement a décidé qu'il voulait voyager, nous a dit qu'il irait vivre en Amérique du Sud pour un certain temps, et cela ne fonctionne pas avec le vote. . Puis il a démissionné de son poste d'électeur de Dixville, ce qui nous a réduits à quatre personnes. Nous parlons avec le bureau du procureur général et il doit y avoir un nombre minimum de fonctionnaires électoraux. Les règles et les lois qui régissent sont quelque peu byzantines, mais ils ont dit que nous devions trouver une personne de plus si nous voulions la garder. C'était en novembre de l'année dernière. Et le développeur ici, qui avait acheté une propriété ici et avait toujours prévu de déménager ici lorsque le projet était terminé, a suggéré qu'il pourrait vouloir avancer son calendrier, et il l'a fait. Nous sommes ici. Il est le cinquième électeur.

Nous avons été dans tous les domaines en termes de bien et de mal. Ce qui se passe ici ce soir ne déterminera pas les élections.

Thornburgh: Pourquoi est-il important pour vous d'avoir ce vote de minuit ici?

Tillotson: Le vote de minuit est important en soi pour l'État. Le vote de minuit devient l'arme de départ de l'ensemble du processus électoral présidentiel. Et qu'est-ce qu'une course sans pistolet de démarrage? Et c'est quelque chose tôt le matin qui dit aux gens que, vous savez, voici un groupe de personnes dans les montagnes qui se sont levées du lit à minuit pour voter, et vous à Manchester, tout ce que vous avez à faire Il conduit votre voiture sur deux pâtés de maisons et vous pouvez également voter. Il transmet le message que notre démocratie dépend de la participation.

Thornburgh: Dans quelle mesure les gens devraient-ils prendre au sérieux les résultats des cinq votes en tant que référence?

Tillotson: D'aucune manière.

Thornburgh: Est-ce juste le fait de le faire?

Tillotson: C'est l'arme initiale. C'est l'acte. C'est une participation à cent pour cent. Ce sont les messages importants. Nous avons été dans tous les domaines en termes de bien et de mal. Ce qui se passe ici ce soir ne déterminera pas les élections.

Thornburgh: Une participation à cent pour cent est absolument obligatoire. Il fallait traîner les gens ivres et les rendre sobres et voter par le passé.

Tillotson: Malheureusement, c'est vrai.

Tillotson: Ce Baijiu était si bon que je pense que nous devons prendre au moins une gorgée de plus.

Thornburgh: Je suis tellement avec toi là-dessus. Je vote oui et une participation à cent pour cent. Cordialement, Tom Tillotson.

Écoutez l'épisode entier sur Luminary.

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