Globaltraveling : Oman: l'alternative de l'aventurier à Dubaï


Des grandes mosquées de Mascate aux glorieuses montagnes d'Al-Hajar, Oman est une alternative captivante à Dubaï.

À Oman, vous entendrez beaucoup parler du pays deuxième meilleur quelque chose Votre guide pourrait vous dire qu'il a le deuxième plus grand tapis du monde: une beauté tissée à la main dans la Grande Mosquée du Sultan Qaboos de Muscat, usurpée uniquement par ses pairs à Abu Dhabi.

Oman possède le deuxième plus grand orgue à tuyaux du monde, dira-t-on, installé dans le magnifique Royal Opera House. Et si vous vous promenez le long du front de mer à Muttrah, on vous dira peut-être que le yacht de 155 mètres du Sultan est le deuxième plus long du monde. Ces déclarations varient en vérité, mais elles semblent appropriées dans un pays qui reste encore dans l'ombre de ses grands voisins.

Grande Mosquée du Sultan Qaboos de Muscat: une merveilleuse alternative à Dubaï
Atlas et bottes Grande Mosquée du Sultan Qaboos à Muscat

Cela ne devrait pas surprendre, car Oman semble moins esclave du butin du capitalisme. Ici, il n'y a pas de rayures de gratte-ciel étincelants ou la pression constante de la richesse excédentaire. Il est vrai que la Grande Mosquée de Mascate et l'Opéra Royal sont élégants et élégants comme l'Arabie moderne souvent, mais en se promenant dans ses souks et ses forteresses, on a encore une idée de son âme ancienne.

Le riche patrimoine d'Oman offre une alternative fantastique à Dubaï
Atlas et bottes Le riche patrimoine d'Oman offre une alternative intéressante à Dubaï

Oman est, en fait, le plus ancien État indépendant du monde arabe. Situé sur la côte sud-est de la péninsule arabique, il partage des frontières avec les Émirats arabes unis, ainsi qu'avec le Yémen et l'Arabie saoudite. Il faut dire que, malgré ses voisins, Oman reste stable, pacifique et relativement progressiste. En fait, il a été désigné en 2019 comme le pays le plus sûr au monde pour les expatriés.

Oman est une excellente alternative à Dubaï
Rainer Lesniewski / Shutterstock Oman borde les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite et le Yémen

Fait intéressant, lorsque les Omanais ont organisé des manifestations en 2011 pour demander plus d'emplois et d'avantages économiques après le printemps arabe, le sultan Qaboos a répondu en augmentant les allocations de chômage et en publiant une véritable directive pour un plan national de création d'emplois. Lui, bien qu'insaisissable, reste universellement populaire, du moins en apparence. Les Omanais manifestent un véritable sentiment de fierté pour leur chef, comme en témoigne leur portrait omniprésent collé aux halls d'hôtel, aux vitrines des magasins et aux vitres des voitures à travers le pays.

En plus de la stabilité, Oman possède une beauté naturelle inégalée par les Émirats arabes unis, comme on l'a vu lors de notre course de six jours à travers le nord du pays, en commençant par la capitale, Mascate.

Là où Dubaï possède principalement des plages et des centres commerciaux, Oman offre cela et bien plus encore: de hautes montagnes de granit, des canyons vertigineux et des ravins spectaculaires ou des "oueds" qui glissent entre de hauts sommets.

Nous commençons notre voyage vers les montagnes dans le village déserté de Wadi Bani Habib. Perché au fond d'une vallée, ce groupe de bâtiments en pisé en décomposition est bordé de noix abondantes, créant une scène intemporelle.

Le village abandonné de Wadi Bani Habib
Atlas et bottes Le village abandonné de Wadi Bani Habib

De Wadi Bani Habib, nous continuons plus profondément dans les montagnes d'Al-Hajar. Cette chaîne spectaculaire s'étend sur 700 km à travers Oman et les Émirats arabes unis et abrite le plus haut sommet d'Oman, Jebel Shams, qui culmine à 3 009 m (9 872 pi). Cependant, ce n'est pas le sommet qui attire le plus les touristes, mais le canyon à côté: Wadi Ghul, connu localement sous le nom de Grand Canyon d'Arabie.

Wadi Ghul
Matyas Rehak / Shutterstock Wadi Ghul est connu comme le Grand Canyon d'Arabie

Malheureusement, une tempête a coupé notre chemin vers Jebel Shams (oui, il pleut à Oman!) Et nous continuons donc directement vers Jebel Akhdar ou "Green Mountain" pour ses vues à couper le souffle sur les sommets environnants. L'une des vues les plus impressionnantes se trouve à Diana’s Point, situé sur le terrain de l'hôtel Anantara.

Diana’s Point porte le nom de Diana, princesse de Galles, qui a visité l'endroit avec le prince Charles en novembre 1986. Une plaque indique que le couple est arrivé par hélicoptère dans ce qui était alors un désert vierge. Charles, dit-il, a passé du temps à peindre le paysage à l'aquarelle tandis que Diana lisait un livre. Comme prévu, on espère que le prince William rendra un jour visite à Kate et à sa famille.

La vue au point de Diana
Atlas et bottes La vue au point de Diana

Le lendemain était notre préféré: un voyage dans la ville de Wakan à travers le paysage rocheux sauvage des sommets d'Al-Hajar. Ces montagnes rugueuses et indomptées s'élèvent d'une plaine de gravier et témoignent d'une période d'activité géologique intense.

Pour les géologues professionnels, Oman est l'un des pays les plus intéressants de la Terre. Il est situé dans le coin sud-est de la plaque continentale de l'Arabie, où il rencontre la plaque océanique de l'Eurasie. Alors que la mer Rouge s'élargit, Oman est poussé vers le nord et forcé sous la plaque eurasienne dans un processus géologique rare appelé «subduction». Ajoutez le manque de végétation ou de couverture végétale et vous vous retrouverez avec des millions d'années de processus géologiques complexes exposés avec une clarté extraordinaire, le tout parfaitement cadré par notre perche à Wakan.

Les montagnes Al-Hajar vues du village de Wakan: une merveilleuse alternative à Dubaï
Atlas et bottes Les montagnes d'Al-Hajar vues du village de Wakan

Après Wakan, nous avons déménagé au complexe Dunes by Al Nahda, une série de tentes de luxe entourées de dunes spectaculaires (le week-end, les habitants se réunissent pour le coup de dune habituel, alors attendez-vous à du bruit). Là, nous nous sommes dirigés vers notre dernier coucher de soleil à Oman.

Alors que nous nous promenions parmi les dunes dans le crépuscule rose-rouge, j'ai pensé que c'était l'Oman que j'attendais: de vastes dunes aux lignes tranchantes qui s'élevaient sous un ciel éthéré. Ce que je il n'y avait pas tout ce qui le précédait était prévu: les montagnes, les canyons et les gorges englouties.

Dunes à Al Nahda alternative à Dubaï
Atlas et bottes Les dunes d'Oman sont une alternative pittoresque à Dubaï.

En y réfléchissant, j'ai été surpris par la quantité de choses à voir: la plongée dans les îles Daymaniyat, les grands sables de Wahiba, les fjords tranquilles de Musandam et, bien sûr, le célèbre quartier vide qui s'étend le long de la frange ouest de la Pays.

Oman est un lieu d'une incroyable diversité géographique, impossible à voir en une seule semaine. Dans cet esprit, nous savons que nous reviendrons. Il est peut-être moins populaire que les Émirats arabes unis, mais en ce qui concerne la beauté naturelle, il s'avère qu'Oman n'est pas le deuxième meilleur après tout.

Visiter Oman: l'essentiel

Quoi: Un voyage de six jours à travers le nord d'Oman, notre alternative suggérée à Dubaï.

Où: Nous avons séjourné dans trois complexes hôteliers: le luxueux Kempinski Hotel Muscat à Mascate, Sahab Resort and Spa à Jebel Akhdar et Dunes by Al Nahda. Diana’s Point est situé sur le terrain Anantara à Jebel Akhdar. Tous sont fortement recommandés.

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