Globaltraveling : Les 11 meilleures choses à voir et à faire en Israël


Une vue aérienne de Tel Aviv en Israël pendant un coucher de soleil coloré


Au courant: 03/05/20 | 5 mars 2020

Abritant d'incroyables sites historiques et religieux, la mer Morte riche en minéraux (qui est également le point le plus bas de la Terre), une vie nocturne animée et une scène gastronomique de classe mondiale, Israël a beaucoup à offrir aux voyageurs en visite.

Bien que ce soit un petit pays qui ne prend pas beaucoup de temps pour voyager, il offre tellement de choses que vous pouvez toujours passer des semaines ici facilement et ne pas manquer d'endroits incroyables à voir, d'activités à faire et de délicieux plats à manger.

Pour vous aider à planifier votre voyage, voici une liste de ce que je considère comme les meilleures choses à voir et à faire en Israël:

1. Tel Aviv

Une vue aérienne de Tel Aviv et de sa côte en Israël


Avec près de quatre millions d'habitants dans la région métropolitaine de Tel Aviv, cette ville côtière de la Méditerranée a une atmosphère animée et cosmopolite. C'est la ville la plus moderne du pays et la plupart des vols internationaux arrivent (il y a aussi des aéroports internationaux à Haïfa et Eilat, mais Tel Aviv est le principal point d'arrivée).

Alors que la ville a beaucoup à offrir (dont 13 plages), l'une des principales attractions est la nourriture. La scène culinaire regorge de restaurants créatifs qui utilisent des ingrédients frais et biologiques et mélangent la cuisine israélienne traditionnelle avec des saveurs du monde entier, reflétant les nombreuses ethnies qui composent la population du pays. Il y a même beaucoup d'options végétaliennes (Israël est une destination incroyable pour les voyageurs végétariens et végétaliens). Vous pouvez également vous promener dans les étals du marché Carmel et le marché Levinsky pour profiter de la savoureuse cuisine de rue locale.

Tel Aviv a également une vie nocturne qui pourrait rivaliser avec New York ou Londres. Pour sortir le soir, vous trouverez des bars sur le toit, des bars à vin et des brasseries artisanales dans toute la ville. En particulier, consultez les endroits qui bordent le boulevard Rothschild. De plus, il y a une scène musicale forte avec des tonnes de concerts en direct dans la ville (dans tous les genres), ainsi qu'un orchestre philharmonique de classe mondiale. Il y a aussi beaucoup de grand théâtre ici!

Pendant la journée, visitez l'un des dizaines de musées, dont le célèbre centre Yitzhak Rabin, le musée d'art de Tel Aviv ou le musée du peuple juif. Tel Aviv possède également de nombreuses sociétés de visites à pied informatives et perspicaces pour vous aider à en savoir plus sur le passé de la ville, ses habitants, son art de la rue et son architecture (les structures du Bauhaus de Tel Aviv, "la ville blanche", c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO). La Nouvelle Europe est la meilleure visite à pied gratuite de la ville (assurez-vous de donner un pourboire).

Et ne manquez pas le vieux port de Jaffa (qui abrite un grand marché aux puces, un quartier d'artistes, d'excellents restaurants, une population mixte d'Arabes et de Juifs et de superbes vues sur Tel Aviv).

2. La mer morte

Le rivage de la mer Morte en Israël


Israël et la Jordanie partagent la mer Morte. Couvrant plus de 600 kilomètres carrés, ses côtes sont le point le plus bas de la terre et son eau est si salée, plus de huit fois plus que l'océan, que pratiquement aucune vie marine ne peut y survivre (d'où son nom). Cette salinité signifie également que vous flottez sur l'eau (le sel augmente la flottabilité), vous verrez donc beaucoup de gens prendre des photos tout en flottant toute la journée.

Malheureusement, cela signifie également que si vous avez des coupures dans votre corps, vous les ressentirez intensément! De plus, l'exploitation industrielle a réduit la côte et provoqué des coulées dans certaines zones, alors soyez prudent avec cela et faites attention à toute signalisation.

Le sel et d'autres minéraux (comme le magnésium et le bromure) ont toujours été considérés comme curatifs, il y a donc des tonnes de retraites de santé sur la côte. Alors que de nombreuses plages ne sont accessibles que par un complexe, il existe également plusieurs plages publiques le long de la côte, comme Neve Midbar au nord et Ein Bokek au sud.

3. Jérusalem

L'horizon de la ville historique de Jérusalem en Israël


Jérusalem est l'une des plus anciennes villes du monde, avec une histoire qui remonte à environ 5000 ans. Connue comme «la ville sainte» (en arabe, al-Quds), Jérusalem occupe une place importante dans trois des principales religions du monde: le christianisme, le judaïsme et l'islam. Abritant plus d'un million de personnes, c'est une destination pour les pèlerins et les touristes, regorgeant d'une histoire incroyable (et souvent controversée).

La vieille ville fortifiée, sans parler du mont Sion et de la ville de David (le site d'origine de Jérusalem), comprend tellement de sites célèbres et importants que vous pourriez facilement passer plusieurs jours à les visiter.

Pour les Juifs, le Mur occidental (anciennement appelé Mur occidental) est considéré comme le lieu le plus sacré pour la prière. Il est divisé en sections d'hommes et de femmes, et il y a des tunnels d'un côté qui peuvent être explorés.

Le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa sur le Mont du Temple (juste au-dessus du Mur des Lamentations) sont parmi les lieux les plus sacrés pour les musulmans, derrière La Mecque et Médine.

Pour les chrétiens, la Via Dolorosa et l'église du Saint-Sépulcre dans la vieille ville marquent le chemin de la marche finale de Jésus jusqu'à son exécution et le lieu de sa crucifixion.

Dans la nouvelle section ouest de Jérusalem, n'oubliez pas de visiter Yad Vashem, le mémorial officiel profondément émouvant des six millions de Juifs tués dans l'Holocauste. Il y a aussi le Musée d'Israël, qui abrite les manuscrits de la mer Morte et d'autres trésors du passé d'Israël.

Pour avoir un aperçu de la ville, faites une visite à pied ou une visite gastronomique. Il y a une visite du marché Machane Yehuda, et Abraham Tours (qui gère également une auberge de jeunesse incroyable) organise des visites à pied quotidiennes qui mettent en évidence le passé de Jérusalem sous des angles différents (et souvent concurrents).

4. Sites bibliques

L'ancien monastère près de Jéricho, Israël


En tant qu'épicentre de trois religions principales, Israël possède de nombreux sanctuaires et destinations de pèlerinage importants. Un grand nombre de voyageurs se joignent aux circuits bibliques (guidés ou autoguidés) pour visiter des endroits comme la Galilée, Bethléem et Jéricho (les deux derniers en Palestine).

La Galilée abrite plusieurs sites chrétiens, dont Nazareth, où vous trouverez la plus grande église du Moyen-Orient; et le Chemin de Jésus ou le Chemin de l'Évangile, marche de Nazareth à la mer de Galilée, qui abrite également de nombreux sites d'intérêt chrétien, tels que Capharnaüm, Tabgha (où Jésus a nourri du pain et du poisson), Cana et le mont des Béatitudes (le emplacement supposé du Sermon sur la montagne).

Connue comme le lieu de naissance de Jésus, Bethléem est une destination incontournable. N'oubliez pas de visiter l'église de la Nativité, l'un des sites chrétiens les plus importants (apparemment où Jésus est né) et également l'une des plus anciennes églises en activité au monde (ouverte en 333 EC).

Près de Jéricho, vous trouverez Qasr el Yahud sur le Jourdain, qui serait le lieu où Jésus a été baptisé par Jean-Baptiste, et le monastère de Saint-Georges, un complexe accroché à une falaise creusée dans un mur de roche escarpée en Judée. Désert

5. Le désert du Néguev

Le vaste et aride désert du Néguev en Israël


Le désert du Néguev couvre la moitié sud d'Israël et couvre plus de 13 000 kilomètres carrés, occupant 55% de l'ensemble du pays. C'est un très bel endroit. Pour les meilleures vues, visitez l'Observatoire de Florence et George Wise près de Mitzpe Ramon. Ne manquez pas non plus le parc Timna à l'extrémité sud (près d'Eilat), qui possède d'incroyables formations géologiques: d'énormes grès et des piliers de sable de nombreuses couleurs. Il y a également un festival annuel de montgolfières qui s'y tient chaque automne.

Le Néguev regorge également de toutes sortes d'activités d'aventure, du sandboard dans les dunes du nord à la descente en rappel sur les falaises du cratère de Ramon. Si vous n'avez pas de voiture, vous ne trouverez pas de pénurie d'entreprises touristiques qui la portent.

6. Parc national et forteresse de Massada

Fort Massada et le parc national en Israël


L'une des parties les plus visitées du désert du Néguev est le parc national de Massada. Situé à seulement 100 km (62 miles) au sud de Jérusalem au bord de la mer Morte, c'était l'ancienne forteresse construite par le roi Hérode le Grand sur un plateau. Il est célèbre pour être un refuge pour les rebelles juifs contre l'Empire romain, qui y a vécu pendant sept ans avant de se suicider en masse après un siège des Romains en 73 EC. Aujourd'hui, c'est un symbole de la détermination israélienne et l'une des attractions les plus populaires du pays.

Il y a un téléphérique pour la forteresse, mais une alternative est de marcher sur la Serpent Road, une promenade de 60 à 90 minutes qui offre une vue sur le paysage aride, la mer Morte et la Jordanie. Gardez à l'esprit qu'il peut faire très chaud en été (après tout, c'est un désert) et parfois les autorités ferment la route s'il fait trop chaud. (Apportez beaucoup d'eau.) Il est préférable (et plus frais) de monter avant l'aube et de voir le lever du soleil sur la Jordanie depuis le sentier ou le sommet.

Ouvert tous les jours de 8h à 15h-17h. L'entrée du parc est de 9 $ US. Vous pouvez rejoindre le parc en environ 90 minutes de Jérusalem en voiture.

7. Plongez-vous dans les récifs et les épaves d'Israël

Un plongeur dans les eaux claires de la Méditerranée d'Israël.


Israël borde la mer Méditerranée et possède un petit littoral dans la mer Rouge, qui offre la plongée en apnée et la plongée de classe mondiale. Certains des meilleurs endroits de la mer Rouge, où vous pouvez voir des coraux et une vie marine incroyables, incluent la plage de récifs coralliens, la plage de Migdalor et la plage de Princess.

Pour les plongeurs, l'eau s'approfondit très rapidement à Eilat, vous pouvez donc plonger en eau profonde sans utiliser de bateau pour vous éloigner de la côte. (Ceux qui ne souhaitent pas aller à l'eau peuvent visiter le parc marin de l'observatoire sous-marin).

Sur la côte méditerranéenne, les plongeurs peuvent explorer les épaves et les anciennes ruines romaines du parc archéologique sous-marin de Césarée.

8. Les sites archéologiques les moins connus d'Israël

L'ancienne ville d'Acre en Israël


Il y a eu une activité humaine dans ce qui est maintenant Israël depuis plus de 100 000 ans, ce qui rend la région incroyablement riche en ce qui concerne les découvertes archéologiques. Alors que la plupart des gens connaissent les principaux sites (comme Jérusalem, Césarée et Massada), il y a en fait beaucoup plus à voir dans tout le pays.

En fait, il y a plus de 300 fouilles actives en Israël, ce qui signifie que de nouvelles découvertes sont faites tout le temps. Voici quelques-uns des sites les moins connus:

  • Megid – Située au sud-est de Haïfa, cette fois c'était une ville fortifiée, dont les origines remontent à environ 3000 avant JC. C. Le nom hébreu "Har Meguido" (mont Megiddo) est devenu grec "Armageddon", car c'est le site supposé de la bataille de ces derniers temps. Aujourd'hui, les ruines abritent un musée excellent et instructif qui met en lumière la région et sa longue histoire.
  • Tunnel des Templiers à Akko – Ce tunnel secret a été construit par les Templiers médiévaux dans leur forteresse à Akko (Acre) au 13ème siècle. Il s'étend sur 150m et a été découvert en 1994. Le site est accessible au public, ce qui signifie que vous pouvez explorer le tunnel vous-même.
  • Beit She’an – Ce site biblique date du VIe siècle avant JC. C. et abrite de belles ruines romaines bien conservées, qui comprennent des salles de bains, un théâtre, des rues avec des colonnes et bien plus encore. C'était la capitale romaine du nord d'Israël et est l'un des plus grands sites archéologiques du monde.
  • Beit Guvrin-Maresha – Située dans le parc national de Beit Guvrin-Maresha (près de Kiryat Gat), cette ruine romaine était connue sous le nom d'Eleutheropolis à l'époque romaine et byzantine. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et abrite un cimetière juif, un amphithéâtre et une église byzantine. Vous pouvez également trouver les ruines des bains publics et des grottes funéraires ici aussi.
  • Parc national Herodium – Situé à la périphérie de Jérusalem, cette forteresse construite sur une colline rivalise avec la plus populaire de Massada, mais voit une fraction des visiteurs. Vous y trouverez des ruines somptueuses, des tunnels souterrains, des grottes secrètes, des points de vue qui offrent de belles vues et le célèbre tombeau d'Hérode le Grand.

Quant au parc national de Césarée le plus connu, il n'est qu'à 30 minutes en voiture au sud de Haïfa. En tant que l'un des plus grands sites archéologiques du pays, il abrite des villes romaines, byzantines et croisées. Il est célèbre pour son aqueduc romain, son hippodrome et son amphithéâtre (un endroit idéal pour regarder un concert), ainsi qu'une plage publique et des magasins à proximité.

9. Découvrez Gaza (et la Cisjordanie)

La région de Gaza en difficulté en Palestine


Située sur la côte sud-ouest, Gaza a un long passé. Dans l'histoire récente, la région a été contrôlée par des Britanniques, des Égyptiens et des Israéliens et est actuellement gouvernée (de facto) par le Hamas. Les relations entre la Palestine et Israël sont une question sensible, et je ne veux pas en parler dans cette publication, mais la compréhension du conflit est vitale pour comprendre la région et son histoire.

Bien que vous ne puissiez pas facilement visiter Gaza, elle n'est qu'à 71 km (44 miles) de Tel Aviv, et il existe plusieurs routes frontalières que vous pouvez emprunter pour obtenir plus d'informations sur le conflit en cours. Abraham Tours fait des tournées «double narratives» de Gaza qui offrent des informations sur l'histoire complexe du conflit (ils organisent également des visites de la Cisjordanie).

De plus, Green Olive Tours, une joint-venture israélo-palestinienne, propose des tonnes de circuits intéressants d'une journée et de plusieurs jours autour de Gaza et de la Cisjordanie.

Et ce sont des ONG renommées qui travaillent à Gaza auxquelles vous pouvez communiquer:

10. Haïfa

Les superbes jardins près de la côte à Haïfa, Israël


Haïfa, une ville portuaire détendue sur le mont Carmel dans le nord, est une autre destination incontournable. Abritant un peu moins de 300 000 habitants, l'histoire de la ville remonte au 3ème siècle de notre ère. Haïfa, un important centre industriel, a un mélange d'habitants musulmans, juifs et chrétiens, ce qui lui a permis de conserver une atmosphère diversifiée et cosmopolite. Haïfa abrite également le seul métro d'Israël: une seule ligne avec six arrêts.

Vous pourriez passer quelques jours à voir facilement les points forts. Ne manquez pas les jardins bahá'ís du patrimoine mondial de l'UNESCO dans le centre de la ville, un beau jardin en terrasses qui abrite le sanctuaire baha'i du Bab avec des dômes dorés. Pour une vue incroyable, prenez le téléphérique le long du mont Carmel jusqu'au monastère des carmes Stella Maris. Le voyage ne prend que cinq minutes et coûte 35 ILS (10 $ USD) (aller-retour). Vous serez récompensé par une vue parfaite sur Haïfa et la Méditerranée.

Vous pouvez également vous baser à Haïfa tout en faisant des excursions à Nazareth, Meguido ou d'autres destinations en Galilée ou sur la côte.

11. Visitez un kibboutz

Kibbutz Ein Gedi près de la mer Morte en Israël


Un kibboutz est une communauté collective généralement axée sur un travail ou un lieu de travail particulier. Ils ont commencé en 1910 et se concentraient à l'origine sur l'agriculture collective. Le concept s'est répandu rapidement et il en existe encore aujourd'hui près de 300 à travers le pays. Beaucoup sont ouverts aux visites des touristes à la recherche d'une expérience de voyage plus unique. Voici quelques-uns des kibboutzim les plus populaires si vous souhaitez plus d'informations:

  • Kibbutz Ein Gev – Situé sur les rives de la mer de Galilée, c'est l'un des plus grands kibboutz du pays. Il abrite une station balnéaire ouverte aux visiteurs, ainsi que plusieurs exploitations agricoles (dont la production laitière et une bananeraie). Plus de 600 personnes vivent dans le kibboutz, et vous pouvez faire un court trajet en train à travers celui-ci pour obtenir plus d'informations ou réserver un séjour dans votre station. Les visites durent 30 minutes et coûtent 16 ILS (moins de 5 $ USD).
  • Kibbutz Degania Alef – Créé en 1910, ce fut le premier kibboutz en Israël. Il abrite plus de 500 personnes, qui travaillent dans des usines, des fermes ou des industries de services communautaires. Il y a aussi deux petits musées dans la communauté qui mettent en lumière son histoire et son développement, ainsi que certains bâtiments historiques que vous pouvez visiter pour plus d'informations (vous devez réserver vos visites au musée à l'avance).
  • Kibbutz Ein Gedi – Situé dans la mer Morte, ce kibboutz est célèbre pour son jardin botanique, qui couvre près de 25 hectares et abrite plus de 900 espèces de plantes. Fondé en 1953, le kibboutz abrite un peu plus de 600 personnes et se concentre sur l'agriculture et le tourisme. Des visites gratuites sont disponibles tous les jours en anglais et en hébreu.

***

Que vous soyez intéressé par l'histoire religieuse, que vous soyez curieux d'archéologie ou que vous souhaitiez simplement passer du temps à l'extérieur en randonnée, plongée et plongée en apnée, vous trouverez ce que vous cherchez en Israël. C'est vraiment une destination de classe mondiale pour les vacanciers détendus, les gourmets et les routards intrépides qui cherchent à sortir des sentiers battus.

Peu importe ce que vous cherchez, Israël ne vous décevra pas.

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  • Florentine Backpackers Hostel (Tel Aviv): une auberge de jeunesse conviviale et festive à Tel Aviv entourée de bars à bières artisanales et de cafés raffinés. Il est également proche de la plage!
  • Abraham Hostel (Jérusalem): une auberge sociale qui abrite des tonnes d'activités, du yoga aux cours de création de houmous et aux soirées micro ouvertes. Il est vraiment facile de rencontrer des gens ici et d'avoir une atmosphère détendue.
  • Haifa Hostel (Haifa): c'est une nouvelle auberge, donc tout est en bon état et propre. Il est bien situé et proche des jardins, et le personnel est très sympathique et serviable.

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crédits photos: 5 – Andrew Shiva / Wikipedia, 7 – dorin BEN HAMO, 11 – Israel_photo_gallery

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