Globaltraveling : Le cas de l'Arabie saoudite


Un voyageur solitaire assis sur une falaise dans le désert en Arabie Saoudite


Au courant: 8/1/2020 | 8 janvier 2020

Lorsque j'ai récemment parcouru mes réseaux sociaux, j'ai remarqué, dans un contexte désertique, un certain nombre d '«influenceurs» du voyage qui vantaient la beauté et la vertu de l'Arabie saoudite.1

Mais la plupart n'étaient pas là pour profiter du nouveau visa touristique et explorer par eux-mêmes. Non, ils n'étaient pas là pour voir ouvertement ce qu'était ce nouveau pays. Ils étaient là pour des voyages de presse rémunérés, financés par une société appelée Gateway KSA, une ONG conçue pour promouvoir le pays. (Remarque: l'organisation dit qu'elle est indépendante du gouvernement, mais a des membres de la famille royale saoudienne sur son conseil d'administration et, étant donné le contrôle total de la famille sur le pays, je doute qu'ils amènent des occidentaux influents sans réelle approbation).

Maintenant, permettez-moi d'être clair: je ne pense pas qu'il y ait quelque chose de mal à visiter l'Arabie saoudite. J'ai des amis qui viennent de le faire. Si vous voulez voyager quelque part, vous devriez. Les gens ne sont pas leurs gouvernements et je ne suis pas issu du boycott des voyages.

Mais prendre de l'argent d'un gouvernement C'est très différent de payer son chemin. Comme l'a dit Rick Steves, voyager est un acte politique, et recevoir de l'argent du gouvernement peut donner l'impression d'une approbation tacite. Ainsi, lorsqu'un gouvernement propose de parrainer un voyage, je pense que la question à se poser est "Est-ce un gouvernement que je veux soutenir?"

Le gouvernement saoudien opprime son peuple et promeut l'extrémisme à l'étranger. Les militants en prison (y compris les blogueurs), ont une horrible histoire des droits des femmes et des LGBT, tuent des journalistes (Khashoggi n'est que l'exemple le plus célèbre) et répriment la dissidence, torturent les détenues, utilisent la flagellation et l'amputation comme punition , et est parmi les bourreaux leaders mondiaux

Les personnes impliquées dans ces voyages payés disent simplement montrer le destin et les gens. "Il ne s'agit pas du gouvernement", ont-ils déclaré. "L'Arabie saoudite est un endroit magnifique, et il y a beaucoup de choses intéressantes à voir là-bas."

Il y a sans aucun doute de la beauté dans ce pays et sans aucun doute il y a aussi des gens incroyablement chaleureux et merveilleux.

Cependant, je crois que le fait de prendre de l'argent auprès d'organisations financées par le gouvernement crée un risque moral quand on considère que le gouvernement emprisonne ses propres blogueurs et "disparaît" les défenseurs des droits des femmes LGBTQ.

La psychologie a montré à maintes reprises que tout le monde essaie de réduire la dissonance pour justifier ses actions.2 Dans ce cas, je pense que ceux qui ont fait ces voyages n'avaient aucune idée des problèmes avec les pays ou ont créé des rationalisations lorsqu'un chèque géant a été émis devant eux. Les deux raisons sont décourageantes et moralement superficielles.

Cela ne signifie pas que je mentionne toujours la politique ou les conditions sociales dans mes publications. Ou que c'est nécessairement le travail d'un écrivain de voyage de toujours discuter de la politique locale.

Après tout, aucun gouvernement n'est parfait. Tout le monde a ses défauts. Vous pouvez trouver des choses terribles commises par les gouvernements du monde entier.

Mais je pense que certaines destinations nécessitent une couverture plus détaillée et approfondie. Comment pouvez-vous aller en Amazonie sans commenter les politiques qui conduisent à sa destruction? Comment pouvez-vous faire un safari sans parler des problèmes de la faune? Certains aspects du voyage nécessitent des rapports plus perspicaces.

Des endroits comme l'Arabie saoudite, la Syrie, le Nicaragua, le Chili et la Corée du Nord, par exemple, font partie des nombreux endroits qui nécessitent des rapports plus complets compte tenu de leur situation politique (et du fait que l'on est en pleine guerre civile).

Ne pas élever l'éléphant dans la pièce (actions du gouvernement) nuit également aux lecteurs, car cela peut les mettre en danger lorsqu'ils le visitent, car ils pourraient croire qu'ils peuvent voyager comme l'influenceur ou comment ils le font en Occident.

Les voyages de presse ne sont pas comme les voyages réguliers. Ils viennent avec des chauffeurs, un accès spécial, des chauffeurs, des guides et une foule d'autres avantages qu'un voyageur régulier n'obtiendra jamais.

Maintenant, il n'y a rien de mal à cela. C'est une manière dont les experts de l'industrie découvrent l'actualité.

Mais lavez-vous les mains des réalités politiques des voyages sponsorisés est Le problème, en particulier avec les personnes influentes et les blogueurs qui n'ont pas le pare-feu éditorial des publications traditionnelles. C'est pourquoi, lorsque j'ai demandé dans un récent sondage si les gens faisaient confiance aux blogueurs qui effectuent de nombreux voyages rémunérés, 85% ont dit non. Dans une autre étude récente, seulement 4% ont déclaré faire confiance aux personnes influentes en ligne.

Les hashtags #ad et #s sont si fréquents que les gens les déconnectent.

Bien sûr, il y a toujours eu des voyages payés, mais je pense qu'il y a moins de sens de l'éthique chez les influenceurs du voyage moderne. En repensant aux premiers jours des blogs, je pense qu'il y avait des lignes que nous ne franchirions pas, principalement parce que nous étions aussi des voyageurs, et nous avions une idée du contexte des voyages dans lesquels nous étions. Mais maintenant, c'est beaucoup plus d'argent flottant, car des millions de dollars par an sont jetés sur des personnes influentes. Ils m'ont offert de grosses sommes pour promouvoir les produits (une fois ils m'ont offert 15 000 $ pour un seul article de blog). Il est difficile de la refuser si vous n'avez pas d'autre source de revenus.

De plus, les réseaux sociaux n'existaient pas lorsque la plupart des blogueurs ont commencé et nous avons dû nous fier uniquement à nos blogs et à nos relations en personne. Maintenant, avec tant de plateformes, tant de gens en compétition pour les concerts, tant d'argent là-bas, et le cycle de rétroaction que les réseaux sociaux fournissent, je pense que les gens justifient les activités moralement douteuses d'une manière qui ne s'est pas produite par le passé.

Oui, les écrivains traditionnels nous ont déplorés de la même manière que je regrette maintenant les "influenceurs", mais je ne me souviens pas être debout en masse sur les toits de personnes en Grèce, laissant le chemin pour prendre des photos de fleurs ou accroché aux rebords Pour la photo parfaite. La façon dont je vois les gens faire ces choses maintenant. Une grande partie du contenu d'aujourd'hui est «regardez-moi» et non «apprenez de moi».

Alors, que peut-on faire?

Mon conseil aux personnes qui consomment du contenu de voyage est d'éviter les personnes qui font des choses qui ne sont pas légales ou éthiques et qui ne brossent pas un tableau complet de ce qui se passe dans un pays. En négligeant les problèmes épineux, ils augmentent la probabilité que vous pensiez que tout va bien et augmentent le risque de problème.

Trouvez ceux qui partagent plus que de jolies photos. Recherchez ceux qui font des choses que vous, le consommateur, pouvez également faire (pas seulement lors d'un voyage promotionnel payé), car ce sont ceux qui peuvent vous aider à mieux voyager dans la vraie vie.

Et, mes partenaires créatifs, je vous exhorte à prendre en considération l'éthique des sponsors de votre voyage et à fournir à vos lecteurs les informations les plus complètes et les plus précises. Ne vous contentez pas de montrer des images lumineuses. Nous comprenons: chaque endroit a des gens merveilleux, chaque endroit a de la beauté.

Certains endroits nécessitent un contexte plus profond. Certains voyages payés ne doivent pas être effectués.

Parce que, bien que l'accès spécial et les voyages payés soient amusants, ils apportent moins de joie lorsque l'argent reçu coule dans le sang des citoyens qu'ils essaient de mettre en valeur.

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Notes de bas de page
1. Je ne suis pas ici pour appeler quelqu'un en particulier, mais il y a un article qui met en évidence certaines personnes.

2. Le meilleur livre sur ce sujet est les erreurs commises (mais pas par moi): pourquoi nous justifions les croyances stupides, les mauvaises décisions et les actes blessants.

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