Globaltraveling : Havana Youth: Questions et réponses avec Greg Kahn


Le nouveau livre du photographe Greg Kahn explore la culture des jeunes à Cuba.

Greg Kahn était assis dans la maison de son réparateur à Cuba une nuit quand il a entendu le son d'une basse qui résonnait dans les rues. Il est sorti dans la rue, où il a trouvé une place avec des centaines d'enfants dansant la musique électronique. "C'était la musique actuelle que j'écoutais aux États-Unis", a déclaré Kahn. "Cela a complètement changé l'idée de tout ce qu'est Cuba." Khan désigne ce moment comme la base de son travail au cours des deux prochaines années et le sujet de son nouveau livre "Havana Youth" (Yoffy Press).


"La jeunesse de La Havane" (Yoffy Press)

"Havana Youth" est le premier livre d'un professionnel indépendant basé à DC, et ses pages révèlent la couleur et la vitalité de la jeune société cubaine, animées par l'attention méticuleuse de Khan aux détails et aux portraits intimes.

"Cette génération change cette notion de ce que les gens pensent de Cuba", a déclaré Khan. "C'est ce que je voulais documenter."

Routes et royaumes: Comment la communauté cubaine en général a-t-elle réagi à ce travail?

Greg Kahn: J'ai reçu de nombreux commentaires très positifs de la part des gens sur le livre, en particulier les Cubains qui se sont enfuis aux États-Unis. Les gens qui font partie de cette autre génération qui pourraient ne pas avoir de lien avec Cuba, les gens qui sont partis et qui attendaient que le régime de Castro meure et continue. Voyez cela et pensez que c'est vraiment intéressant parce qu'ils n'ont plus de lien avec les jeunes là-bas. Vous ne pouvez pas voir cette partie d'elle.


Des adolescents cubains fument lors d'une fête à la piscine au Miramar Chateau, un hôtel près de la plage de La Havane.

R&K: Que veulent ces jeunes pour leur avenir et où voient-ils leur pays?

G K: Je pense que la chose la plus surprenante pour moi était que le récit est généralement que les Cubains veulent partir et venir aux États-Unis. Il y a beaucoup de choses qui font, mais je vois un changement de mentalité: que les jeunes ne voient plus Cuba partir comme une réponse, mais veulent rester et en faire l'endroit qu'ils veulent. Je pense que c'est un grand changement mental par rapport aux générations précédentes.

Il y a ce gars, c'est un tailleur et danseur de breakdance autodidacte dans une de ces compagnies de danse. Il a des parents en Allemagne et au Canada. Il a toutes les compétences pour quitter Cuba légalement et vivre avec eux, mais il ne veut pas. Il a dit: "C'est l'endroit où je veux être et je veux faire de Cuba l'endroit dont je rêve."

Les Cubains se rendent compte qu’ils vivent dans un endroit unique et l’embrassent vraiment. Ils ne sont pas accablés par le passé. Ils ont grandi quand il y avait des pannes de courant, un manque de nourriture et une économie terrible. Ils ne se font aucune illusion que le gouvernement fournit. Ils ont établi une contre-culture autour d'eux, et ils ont pu faire les choses qu'ils veulent encore faire hors de la portée du gouvernement.

R&K: Quels types de changements vous ont excellé pendant les années de la photographie à Cuba?

G K: Je pense que la scène de la mode a considérablement changé. Quand j'ai commencé, l'accès aux types de vêtements qu'ils voyaient dans les magazines était encore très limité. Comme un blogueur de mode me l'a dit: «Nous avions l'habitude de regarder ces magazines et de dire, mec Oh mec. J'aimerais avoir quelque chose comme ça. "Maintenant, ils regardent le magazine et disent:" Ça va. Je vais obtenir ces choses, "parce que maintenant il y a des voies pour obtenir ces choses, soit par l'Europe, soit par quelqu'un qui les apporte des États-Unis, mais ce n'est pas," Oh, il y a le monde extérieur. J'aimerais pouvoir avoir ces choses. "C'est comme" Non. Non. Cela me prendra plus de temps. Ce sera un peu plus d'argent, mais je peux avoir tout ce que je vois ici. "Maintenant, ils développent toute une scène de mode qui explose vraiment. Je pense que si elle n'est pas encore sur la carte à certains endroits, elle y sera très bientôt.


Yosmel Azcuy, 28 ans, un breakdance professionnel, prend la main de sa femme, Guirmaray Silva, 29 ans, alors qu'ils attendent que l'électricité revienne dans son appartement à La Havane. Ces pannes de courant peuvent se produire chaque semaine en raison d'une infrastructure en ruine.


1: Pompi, 26 ans, membre de la compagnie de danse Havana Queens. 2: Pompi, 26 ans, tailleur autodidacte, coud des tissus pour sa compagnie de danse.

R&K: Comment Internet affecte-t-il le changement?

G K: Internet est un gros problème partout. C'est un gros problème ici où nous voulons toujours une vitesse Internet plus rapide ou autre, mais fondamentalement, ils sont au-dessus de l'accès commuté dans la plupart des endroits. Imaginez-vous être un musicien essayant de télécharger de la musique sur une ligne commutée. C'est presque impossible. Vous ne pouvez pas avoir de compte Apple Music. Vous ne pouvez pas avoir de compte Spotify.

Il faudrait à ces deux DJs que j'ai rencontrés environ 20 minutes pour télécharger une chanson. Aux États-Unis UU. Ils se fâchent si cela ne démarre pas immédiatement dans la transmission. Pour cette raison, les gens apportent des disques durs de l'étranger chargés de musique. Ils trouvent toujours des moyens d'éviter ce genre de chose.

Il y a ce qu'on appelle le package ("le package"), qui est un disque dur ou un lecteur flash qui est transmis, et les gens paient des frais d'abonnement. Ils ont des jeux, des films, des Telanovelas, de la musique et d'autres choses culturelles de la NFL. Il vit dans la zone grise, pas illégale, mais pas légale. Ce n'est pas légal dans le sens où ils y mettent toutes sortes de choses, et ils le donnent au peuple, mais le gouvernement laisse faire parce qu'il n'y a pas de propagande contre le gouvernement. Équilibrez cette ligne mince. Tant que cela ne dérange pas le gouvernement, ils le laisseront passer.


Les jeunes cubains se réunissent le long du Malecon à La Havane pour montrer leur dernière mode, écouter de la musique et s'amuser.

R&K: Et les réseaux sociaux?

G K: Instagram est énorme maintenant, mais il a commencé à être Facebook. Je verrais les Cubains passer immédiatement à Facebook. Disons qu'un groupe de danse faisait une tournée en Europe, tout à coup, mon flux Facebook en serait plein chez McDonalds ou autre parce que c'est la première fois qu'ils ont un repas Super Sized. Mais maintenant, je pense qu'Instagram a également pris le relais, ce qui ne fera que vous montrer qu'ils sont au même niveau que le reste d'entre nous. Ils ne rattrapent plus leur retard. Ils sont là.

Ils font le même genre de choses, mais dans une perspective très différente. Je les vois republier de nombreux artistes ou récits intéressants qu'ils voient. Par exemple, ce blogueur de mode que je suis, publie des photos de ses sessions à Cuba. C'est de la photographie de haute couture. C'est tellement fou de le voir, car si vous regardez votre compte, vous pourriez penser que c'est à Miami, mais c'est la façon dont vous voyez Cuba. La façon dont il interprète Cuba n'est pas la façon dont la plupart des gens voient Cuba.

R&K: Ces parties de la culture sont-elles en conflit avec d'autres parties de la société cubaine?

G K: Les Cubains qui travaillent pour le gouvernement gagnent environ 20 $ par mois, mais ces modèles gagnent beaucoup plus. Les compagnies de danse font beaucoup plus. C'est pourquoi je me suis retrouvé dans de nombreux espaces musicaux et artistiques. C'est là que les gens gagnent plus d'argent que les emplois typiques. C'est là que j'ai fini par aller parce que c'est là qu'il y a beaucoup de liberté. C'est là qu'il y a beaucoup plus de capacité pour faire ce que vous voulez faire, acheter une maison ou voyager en Europe. Si vous êtes avec un groupe de danse, vous pouvez voyager en Europe pendant quatre mois. La plupart des autres personnes n'ont pas cet accès. En tant qu'ingénieur à Cuba, vous n'avez pas la capacité de le faire.


Les breakdancers se préparent pour un spectacle de danse-danse devant la cathédrale Picadillo, un centre polyvalent dans le quartier de La Havane à Jaimanitas.

R&K: Comment voyez-vous votre rôle entre les clichés de la photographie et Cuba?

G K: Pendant longtemps, Cuba était dans un endroit où il fallait se faufiler dans le pays pour raconter ces histoires. Il y avait très peu d'informations qui sortaient. Maintenant, avec la connectivité que nous avons, les choses s'ouvrent et nous avons la possibilité de voir une plus grande partie de Cuba.

Cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas de bâtiments effondrés. Cela ne signifie pas qu'ils n'ont pas beaucoup de vieilles voitures. Mais ce n'est pas ce sur quoi je voulais me concentrer, car je sais que les gens voient cette image. Je n'ajoute rien à cela. Si je prends des photos de voitures et de vieux bâtiments, alors je suis le même récit. Je veux faire quelque chose qui ajoute à la conversation.

Je veux avoir quelque chose qui parle de ce moment pour les gens là-bas. Honnêtement, je pense que nous nous souviendrons de cette période comme celle où Cuba a radicalement changé pour toujours. Je pense que l'administration Obama a aidé cela en changeant la relation. Je sais que nous avons reculé de dix pas, mais je pense que nous allons regarder en arrière et dire que c'était un point de changement à Cuba. Je voulais quelque chose pour marquer cette époque et je l'ai prouvé.

Tout y change et tout se passe en même temps. Vous ne le voyez pas parce que cela ne change pas les bâtiments. Il ne s'agit pas de changer directement de vieilles voitures. Cette image qui vous confronte lorsque vous descendez de l'avion est que tout se ressemble, mais dès que vous commencez à entrer dans les maisons des gens, dès que vous commencez à sortir dans certains clubs, vous voyez ces changements très rapidement et vous le voyez reflété dans les gens là-bas. Voilà donc ce que je voulais suivre: cette idée que, si j'élimine toutes ces autres choses qui font que Cuba se sent pris au piège au même endroit, à quoi ressemble Cuba? Je voulais jouer avec cette idée de cette augmentation de l'identité et de l'individualisme.



1: Marina Alfonso, 21 ans, est récemment diplômée de l'Université de La Havane, où elle s'est spécialisée en histoire. 2: Gabriel García travaille comme mannequin et aide à diriger un studio de danse à La Havane. Comme beaucoup de jeunes Cubains, il souhaite plus d'accès aux voyages. Mais en rupture avec les générations précédentes, il veut vivre à Cuba.

R&K: Comment les gens à qui vous parlez se sentent-ils dans la situation politique actuelle du gouvernement américain?

G K: Ils ont dû faire face à de nombreux gouvernements terribles, il est donc difficile de les surprendre. Ils disent: "Oui. Attendez une seconde. J'ai 50 ans de terrible gouvernement pour vous parler." Venez à l'administration actuelle et dites: "Oui, c'est ce que sont les gouvernements. Ils sont oppressifs et puent."

Ils aimaient Obama. La façon dont il essayait de changer la relation, c'était tout ça.

R&K: Avez-vous pensé à une suite de ce livre?

G K: Oui, j'aime l'idée de revenir et d'explorer davantage cet angle de la mode. Une grande industrie de la modélisation, de grands créateurs de mode et des gens qui fabriquent leurs propres produits font leur apparition.

Il y a beaucoup de gens qui essaient de faire des choses très élégantes, essayent de concevoir leurs propres vêtements et ont leurs propres défilés de mode avec les choses et les matériaux qui peuvent compter. Celles-ci sont vraiment intéressantes, car elles parlent de cette idée fondamentale de l'individualité. Je veux voir à quoi cela ressemble à Cuba du point de vue d'un designer, puis aller avec le blogueur de mode pour voir le sien.

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