Globaltraveling : Farrah Berrou: dans la vallée de la Beqaa


Farrah Berrou fait le voyage dans le pays du vin du Liban.

Il est 6h45 du matin et Farrah Berrou, animatrice de podcasts B pour Bacchus et A Better Beirut, vient me chercher dans la voiture de sa mère pour quitter Beyrouth, passer des montagnes enneigées, des villages poussiéreux, des checkpoints sans fin militaire, presque à la frontière de la Syrie, pour une journée complète de vin libanais.

Nous allons au Domaine Wardy, l'un des grands vignobles de la vallée de la Beqaa, une cave dont les racines ont commencé à Alep, en Syrie, il y a longtemps. Mais avant cela, il est temps pour un voyage tôt le matin à Baalbek, les ruines du temple romain colossal de Bacchus, le dieu du vin et du sexe en groupe, entre autres. Quelle combinaison, quel témoignage de la détermination éternelle des gens de cette partie du monde à vivre et à bien vivre.

Ceci est mon dernier épisode du Liban, et je suis très pris par la lutte quotidienne de la révolution, et tous ces gens, y compris nos invités, qui font chaque jour pression pour la ville et le pays qu'ils méritent. Mais il semble également opportun de porter ce dernier regard sur Beyrouth d'un peu loin, de la vallée au-delà de la côte, d'un passé lointain, à travers le ventre d'un verre de vin.

Voici une transcription éditée et condensée de ma conversation avec Farrah. Les abonnés peuvent écouter l'intégralité de l'épisode ici. Si vous n'êtes pas encore dans Luminary, abonnez-vous et écoutez (et obtenez un essai gratuit de 7 jours) en vous inscrivant ici.

Nathan Thornburgh: Nous buvons le Domaine des Tourelles de la vallée de la Beqaa. Parlez-moi de ça.

Farrah Berrou: Ils sont le plus ancien entrepôt commercial du Liban. La cave que nous considérons comme la plus ancienne cave, la cave Ksara. Cela prend environ 15 ou 20 minutes, mais le Domaine des Tourelles était notre plus ancienne cave commerciale car elle a commencé de cette façon. Le fondateur était un Français recruté pour travailler sur la route entre Beyrouth et Damas, et à Chtaura, Il est tombé amoureux de l'environnement et a décidé de créer un magasin et de démarrer un entrepôt.

Thornburgh: Il a fait ce que font les Français. Il a commencé à faire du vin. On peut dire qu'il est vieux car il a du latin dans le bouchon.

Berrou Ils remontent à 1868.

Thornburgh: Le vin au Liban a-t-il commencé comme une quête monastique?

Berrou Cela dépend de jusqu'où vous allez, car nous faisons maintenant partie de l'histoire du vin depuis des millénaires. Officiellement, il a commencé à faire partie des monastères, mais …

Thornburgh: Mais vous m'avez emmené dans un temple vieux de 4000 ans à Bacchus ici au Liban.

Berrou Il est probablement plus ancien. Ajoutez quelques milliers ici et là.

Thornburgh: Pour clarifier, entre autres, que le vin est vraiment vieux au Liban.

Berrou Nous y sommes depuis un certain temps.

Thornburgh: L'ampleur de ces ruines à Baalbek est incroyable, et c'est une excellente réplique pour tous ceux qui disent qu'il n'y avait pas de culture du vin ici.

Berrou Oui Je ne sais pas si vous avez besoin de toutes les caves, de références historiques ou même des Phéniciens pour prouver qu'il y avait une culture du vin ici. Il suffit de montrer aux gens cet immense temple, décoré de vignes et de coquelicots et de références bacanales à des gens ivres et vraiment heureux.

Thornburgh: Ainsi, parmi ses nombreuses activités, il a un podcast sur le vin, et il l'a appelé B pour Bacchus.

Berrou J'ai remarqué ce fil conducteur dans ces différentes régions viticoles: beaucoup d'entre elles ont commencé par la lettre B: Byblos, Beyrouth, Batroun, Beqaa, Baalbek. Et tout était lié au dieu du vin, Bacchus, qui est aussi Dionysos dans la mythologie grecque. Il avait juste un bon son.

Thornburgh: Ensuite, tous les Bs vous ont ramené à Bacchus.

Berrou Oui Et c'était comme quelque chose que beaucoup de spectateurs pouvaient comprendre. C'est facile en anglais, ce n'est pas un mot arabe lourd qui pourrait ne pas être compris par un public étranger. Cela a commencé comme une série de cours dédiés au vin libanais et pour donner aux habitants et aux visiteurs un cours intensif à travers l'histoire de notre importance historique dans l'industrie du vin, puis, lors de recherches sur plus de cours et de sujets spéciaux, j'ai rencontré beaucoup de gens. et j'ai entendu leurs histoires, et il semblait injuste de ne pas partager cela avec plus de gens. C'est pourquoi le podcast est né.

C'était aussi une excuse pour moi d'en savoir plus et de rencontrer plus de gens. Et je voulais aussi que ce soit régional, parce que j'estime que non seulement le Liban, mais que nos voisins et le Caucase et la Méditerranée orientale n'obtiennent pas suffisamment de crédit pour ce qu'ils ont fait pour l'industrie du vin, et où cela a commencé, et ce qu'ils font maintenant. , façonnant de nouvelles tendances en Géorgie et en Grèce. Tout le monde fait de nouvelles choses qui sont vraiment de vieilles pratiques, il suffit de les récupérer. Et il y a eu des interruptions dans cette partie du monde, qu'elles soient religieuses ou par la conquête des guerres. Ensuite, il y a eu une pause, disons. Ils l'ont donc emmené quelque part, et nous avons également appris de cela.

Thornbugh Les interruptions sont une bonne phrase générale pour me donner la version Cliff Notes de certaines des pauses de vinification.

Berrou L'Empire ottoman, la guerre civile …

Thornburgh: Sous les Ottomans, qui étaient là depuis longtemps, y avait-il une dispense spéciale pour les chrétiens de continuer à faire du vin?

Berrou À des fins religieuses

Thornburgh: Mais essentiellement l'Empire ottoman a interdit l'alcool.

Berrou Oui, mais il y avait encore des gens qui fabriquaient leur propre Arak, l'esprit d'anis, à la maison. Quelque chose comme le clair de lune. Mais oui, les Ottomans ont interdit l'alcool pendant une grande partie de cette période, puis, grâce à cela, les monastères faisaient du vin. Cela a commencé comme une activité religieuse, mais progressivement c'est devenu quelque chose qui avait beaucoup plus de potentiel. La production devenait de plus en plus prolifique, donc à un moment donné, le Vatican a dit: "D'accord, vous devez vendre toutes ces activités supplémentaires qui rapportent de l'argent, ce n'est pas de cela que parle l'église." Et je pense à Château Ksara ici parce qu'ils sont la plus ancienne cave, et c'est là qu'ils ont commencé: ils ont vendu la cave et c'est devenu une entreprise privée.

Thornburgh: Ensuite, les moines gagnaient trop d'argent.

Certains établissements vinicoles libanais tentent d'être les ambassadeurs du Liban.

Berrou Serge Hochar, le grand-père du vin au Liban, n'a pas commercialisé de vin libanais promouvant une idée exotique du vin au Moyen-Orient. Il s'agissait davantage de montrer aux gens qu'il y avait un autre côté du pays lorsque les médias l'associaient à la guerre, à la destruction et à la mort. Il s'agissait de montrer aux gens que nous aimons vraiment la vie, qu'il y a plus dans notre pays, que nous ne sommes pas un désert, que nous n'avons pas de chameaux, nous essayons simplement de briser ces idées fausses. C'est ce que certains vignobles font encore aujourd'hui: essayer d'être des ambassadeurs du pays.

Thornburgh: Ce serait incroyable si vous aviez des chameaux. Je suis un peu déçu.

Berrou Nous avons un chameau, et il est sorti de Baalbek, juste pour les photos.

Thornburgh: Je viens de le donner. Il dit: "Je suis dans la mauvaise partie de l'Arabie."

Berrou Je ne devrais pas être là, perpétuant la mauvaise idée.

Thornburgh: C'est un endroit incroyablement luxuriant et vert, pas ce que votre Français ou Américain moyen pourrait penser comme le Moyen-Orient à cet égard. Par conséquent, il essaie d'exprimer que cette culture est unique et différente et probablement plus semblable à une culture occidentale dans certains aspects de ce que les gens penseraient.

Berrou En partie, oui. Je pense que certaines personnes l'associent à Singapour, dans la mesure où Singapour peut être une passerelle vers l'Asie, un doux mélange d'Asie mais aussi un peu occidental, donc cela ne se sent pas trop mal à l'aise. Beyrouth, c'est un peu ça: vous avez assez d'influence occidentale pour la faire connaître, mais c'est toujours différent et c'est un bon point de départ. Mais ici, il y a encore des gens conservateurs ici. C'est un mélange de valeurs différentes et de religions différentes. C'est un creuset, et il y a beaucoup de problèmes, surtout en ce moment, étant donné ce qui se passe dans le pays. Mais ce que nous essayons de vaincre depuis si longtemps, c'est que la réputation de Beyrouth est synonyme de destruction ou de chaos, ou comme cette métaphore que les gens utilisent: "Oh, c'est comme Beyrouth." Mais chaque fois que nous essayons de battre cela, quelque chose d'autre se produit.

Thornburgh: C'est donc une bataille difficile, quand ils continuent à faire vivre le vieux Beyrouth.

Berrou Oui Autant nous essayons d'insister sur le fait que c'est sûr, amical et hospitalier, il y a de la bonne nourriture et il y a de la chaleur ici, comme dans la plupart des pays méditerranéens, il y a toujours quelque chose dans l'actualité ou quelque chose qui nous oblige à recommencer .

Il y a un élément d'espoir au Liban que je n'ai pas vu depuis longtemps.

Thornburgh: L'une des choses qui me donne l'impression de cette révolution particulière, c'est qu'il y a une confiance que les gens doivent aller dehors et provoquer des troubles dans un endroit qui les craint et qui le craint depuis si longtemps. Vous dites: "Vous savez quoi? Nous méritons mieux." Et même si ça a l'air mauvais, même si c'est nocif, même si ça peut bouleverser cet équilibre dont le gouvernement a essayé de nous convaincre que nous avons besoin, vous sortez toujours et vous battez pour un avenir meilleur.

Berrou: Il y a un élément d'espoir que je n'ai pas vu depuis longtemps chez le grand public dans la rue.

Thornburgh: Est-ce l'espoir que vous n'avez pas ou l'espoir que vous avez toujours eu?

Berrou Je l'ai eu. Mais je ne l'ai pas tellement vu chez d'autres. Il y a certains amis ou certaines personnes qui ressentent la même chose, mais il est difficile de le maintenir et de le reconstituer. Et puis voir le public de masse partager tout à coup ce qui est bien. Les gens se sont réveillés. Je ne dirais pas que c'est de la confiance, exactement. Je pense que c'est juste que c'est devenu si mauvais que vous ne pouvez vraiment pas vous y opposer.

Thornburgh: Suis-je en train de confondre désespoir et confiance?

Berrou Non, je ne veux pas non plus l'exprimer comme un désespoir, car c'est vraiment impressionnant, et c'est vraiment beau de voir enfin tout le monde se réunir de cette façon. Depuis tant d'années, les gens voyagent dans différentes villes du même pays et ont le sentiment qu'il y a cette peur qui ne repose sur rien. Il est tout simplement mal compris, inconnu, et ce récit s'est perpétué à travers des malentendus. C'était agréable de voir ces limites fondre et les gens commencent à s'approcher et à essayer de s'entraider, et maintenant il y a un terrain d'entente: nous devons prendre soin les uns des autres, et tant que le gouvernement et la classe dirigeante s'en moquent, tout a commencé avant La protestation va vraiment commencer.

La religion peut être quelque chose de très individuel et personnel. Il n'est pas nécessaire de le crier sur les toits, ni de le faire en politique.

Je pense que la jeune génération ici est tellement dégoûtée par la quantité de religion qu'elle doit faire partie de tout, et il ne doit pas en être ainsi. La religion peut être quelque chose de très individuel et personnel. Il n'a pas à être crié sur les toits, ni à faire de la politique, ni à être son président, ni à être censé être son premier ministre. Ce n'est pas censé être à ce sujet. Il s'agit de mérites, de qualification.

Thornburgh: Tu parles comme un manifestant.

Berrou Je ne peux pas l'éteindre.

Thornburgh: C'est la chose étonnante que les gens doivent souligner, ce qui semble très simple quand vous le dites, mais le gâteau de merde construit avec le plus grand soin qu'ils ont créé ici au gouvernement est de distribuer le butin selon le parti, qui est lié à la religion .

Berrou Oui, et cela n'a rien à voir avec ce à quoi ils ressemblent vraiment: vous essayez de vous assurer que tout le monde reçoit une part égale du gâteau. Ce n'est pas ça. Il s'agit de doubler vos poches. Il s'agit d'utiliser la religion pour manœuvrer les gens comme vous le souhaitez et pour tromper les différentes religions afin qu'elles craignent et se mobilisent selon ceux qui disent menacer votre existence. Personne ne menace votre existence. Nous sommes tous menacés maintenant, nous n'avons pas d'eau courante, nous n'avons pas d'électricité 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, nous n'avons pas d'infrastructure de base, le pays est inondé lorsqu'il pleut pendant une journée. C'est important.

Écoutez l'épisode entier sur Luminary.

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