Globaltraveling : Comment Johnny Zatylny est devenu le roi de la reine


Cette semaine sur le podcast de The Trip: de la vodka soda avec l’un des meilleurs chanteurs de reprises de Freddie Mercury au monde.

Bon, passons en revue la trame de fond. Quand j'avais 15 ans, désespéré de quitter ma maison pour toujours, plein de colère et d'épuisement scolaire et de moments d'automutilation ou d'excès excessif, je pensais: à l'Europe. Je devais trouver un moyen de me rendre en Europe. Et j'étais en ruine, et mon père aussi, et c'est pourquoi je devais être une bourse d'études. Mais qui parmi les nations européennes était si mal aimé qu'ils paieraient des adolescents américains en colère pour qu'ils soient étudiants d'échange? Allemagne, il s'avère. Maintenant, quitter la Californie pour vivre sous les cieux bas et sombres du coin nord-est de l’Allemagne, sans parler un mot d’allemand, n’a pas, de manière prévisible, réglé ma vie.

Mais ensuite, comme beaucoup d'adolescents, la musique s'est produite. J'ai rencontré un garçon nommé Rainer qui vivait seul et buvait du whisky pur et qui jouait dans un groupe de blues rock avec des musiciens professionnels et je suis devenu accro. J'ai rejoint le groupe en tant que joueur de saxophone et parfois exagéré. Nous avons modestement visité des villes comme Ludwigslust et Stralsund, nous avons bu énormément et finalement été sauvés. Même quand je suis retourné en Californie et que je suis tombé sur ma propre carrière de musicien, je suis resté connecté. À la fin des années 90, certains musiciens allemands commençaient à gagner de l'argent avec Dresden avec un groupe de reprises appelé QueenQury, appelé MerQury. Ils avaient besoin d'un nouveau chanteur et pensaient en avoir un, un garçon qu'ils ne connaissaient que par des clips télévisés. Il avait une gamme vocale ridicule. Il a suivi la scène comme Freddie. J'ai même eu un soupçon de cette fameuse supraclusion. J'habitais à Los Angeles, mais j'étais originaire de Montréal et le frère de Rainer m'a envoyé son numéro de téléphone. Comme l’Américain de notre équipage a dû l’appeler, le sortir et le convaincre de partir, comme je l’avais fait, de la Californie à l’est de l’Allemagne.

Cela a fonctionné D'une certaine manière, cela a fonctionné. Vingt ans plus tard, le groupe a survécu, prospéré et créé une vague d'amour immense et impérissable pour la musique de Queen's à travers l'Europe afin de bien vivre et de nombreuses nuits merveilleuses. Et maintenant, Johnny Zatylny, l’un des meilleurs chanteurs de reprises de Freddie Mercury sur la planète, apparaît dans sa ville natale de Montréal, avec son vieil ami, Rainer, pour diriger une collecte de fonds, et l’a fait asseoir à de l'autre côté de la table Moi, buvant du soda et du Tito, chantant et parlant de mon rêve de devenir une star du rock dans le Montréal anglophone.

Je ne comprends pas les chemins que la vie prend. Il n'y avait jamais eu de plan, et s'il y en avait eu, l'Allemagne ou le blues rock n'aurait pas fait partie de la guitare. Mais je sais ceci: lorsque vous trouvez de bonnes personnes, vous restez en contact. Ces amitiés, peut-être baignées dans une petite vodka et un peu de nostalgie, dépasseront toujours le temps et la distance.

Voici une transcription rédigée et condensée de ma conversation avec Johnny. Les abonnés peuvent écouter l'intégralité de l'épisode ici. Si vous n'êtes pas encore dans Luminary, abonnez-vous et écoutez (et obtenez un essai gratuit de 1 mois) en vous inscrivant ici.

Johnny Zatylny: Regarde ça un, deux.

Thornburgh: Nous avons besoin de plus

Zatylny: Johnny Z de Montréal.

Thornburgh: Nous avons besoin de plus

Zatylny: Nous devons basculer.

Thornburgh: C'est Johnny Z.

Zatylny: Je me perds en français et en allemand quand je le reçois ici.

Thornburgh: Est-ce ce que vous avez obtenu après 20 ans en Allemagne?

Zatylny: Oui, j'arrive ici à Montréal et je parlerai en français et j'y répondrai en allemand. Qu'est-ce que je viens de dire? Ils me regardaient comme vous le savez. Je me demande: "Eh bien, je viens de parler français. Qu'est-ce qui ne va pas avec vous les gars?"

Thornburgh: Il n'y avait pas de fin, alors vous avez été offensé. Très bien, prenons une gorgée de ceci et ensuite vous pourrez me dire ce que nous buvons et pourquoi. Alors d'abord acclamations.

Zatylny: La santé Génial d'être ici.

Thornburgh: Content de t'avoir avec Johnny.

Zatylny: Touchez le sujet exact. Nous buvons donc la vodka de Tito avec un soda. La raison en est que c'est moins de sucre, un peu plus sain, qui voyage beaucoup. Vous voulez rester en forme, vous voulez rester en bonne santé. Et en vieillissant, vous voulez juste être prêt pour mes spectacles rock and roll.

Thornburgh: Et son vieux régime de bananes sans fond et de bananes au chocolat et de daiquiris à la fraise.

Zatylny: Vous devez trouver l'équilibre.

Thornburgh: Assez juste. Tito est même, comme vous l'avez fait remarquer, comme sans gluten. C'est un peu plus sain.

Zatylny: Oui, un peu plus sain. Tu te réveilles pas si mal, mais je pense que ce sont des sucres qui te tuent.

Thornburgh: Est. Alors, y at-il quelque chose qui peut nous garder dans le jeu un peu plus? Cela vous remplit pour votre spectacle.

Zatylny: Je suis totalement pour.

En grandissant, en jouant au hockey et je veux dire, jeunes enfants, nous avons dû être escortés hors des arènes à cause de la rivalité franco-anglaise.

Thornburgh: Parlez-moi un peu de mon enfance à Montréal sous le nom de Johnny Zatylny.

Zatylny: Eh bien, je me suis senti chanceux de grandir ici. Nous sommes nés dans une petite ville appelée Greenfield Park, située sur la côte sud de Montréal, une communauté anglophone en pleine croissance. Et c'est toujours fondamentalement, la plupart des anglophones vivent là-bas. Mais nous avons eu une belle enfance, de nombreuses activités sportives, un grand groupe de personnes qui ont grandi. Alors c'est …

Thornburgh: Et quels étaient les antécédents de vos parents, les Canadiens français n'étaient-ils pas?

Zatylny: Non, mon grand-père était originaire de Pologne et de ma mère, Terre-Neuve, et ils se sont joints ici, dans ce petit quartier appelé Point St Charles, au sud de la ville de Montréal. Puis mes parents se sont rencontrés là-bas et ont ensuite déménagé sur cette côte sud après le mariage.

Thornburgh: Et en quelles années avez-vous grandi ici?

Zatylny: 1960 fut les premières années de Greenfield Park.

Thornburgh: Et comment était-ce d'être dans une communauté anglophone?

Zatylny: C'était parfois un défi parce que nous avions des quartiers principalement anglophones, mais nous sommes entourés de beaucoup de culture française, de la population française. Donc, en particulier les événements sportifs, la jeunesse, le hockey et les jeunes enfants, nous avons dû être escortés hors des arènes à cause de la rivalité franco-anglaise. C'était fou. Je vous dis que c’était comme si nous étions escortes à 10, 11 ans.

Thornburgh: Wow, car sinon les autres enfants allaient juste essayer de vous botter le cul.

Zatylny: Ce n'était pas juste les enfants. Ils étaient les familles. Ce sont les parents qui étaient en colère. Ils nous crient dessus et disent: "Vous savez ce que nous voulons jouer au hockey."

Thornburgh: C'est fou. Et je suppose aussi que, contrairement à l’Alberta, qui est très loin de la France-Canada, vous êtes anglophones, vous êtes ici dans votre patrie spirituelle.

Zatylny: Exactement. Et c'était différent à l'époque. La culture est plus passionnée à l'époque. Cela change avec les années, mais là-bas, c'était très passionnant.

Thornburgh: Comment tes parents ont-ils navigué? Était-ce un problème pour eux à un certain niveau? Ou étaient-ils professionnellement bons?

Zatylny: Non, ils allaient bien. Tout allait bien. C'est juste que nous avons eu des situations où ils viendraient … et principalement lors d'événements sportifs.

Thornburgh: Et en tant que communauté anglophone, avez-vous appris le français? Je veux dire, vous avez encore parlé allemand aujourd'hui.

Zatylny: Définitivement oui. Eh bien, je m'embrouille maintenant.

Thornburgh: Vous auriez alors fait partie d’une sorte de français canadien.

Zatylny: Oui, nous devions aller à l'école maintenant, nous devions apprendre notre français. Nous avons vraiment eu. En tant que Québec, vous devez apprendre le français, cela fait partie de la vie au Québec.

Thornburgh: En tant qu'anglophone qui a grandi ici, se décrit-il comme le Québec ou dit-il d'abord canadien?

Zatylny: Les deux. Je suis fier d'être Québec, fier d'être Canadien. Alors c'est les deux.

Thornburgh: Alors, d'accord, tu as grandi ici, quelle a été ta première expérience avec la musique?

Zatylny: Eh bien, je me souviens avoir grandi et commencé le lycée quand j'ai vraiment commencé. C'est juste après l'école primaire, aller au lycée, rencontrer de nouvelles personnes … Et je me souviens bien que je n'étais pas un grand étudiant, et que c'était comme si j'étais assis dans la salle de classe et que j'attendais jusqu'au cours. Et puis, un jour, quelqu'un est entré dans la classe et a dit: "Aujourd'hui, nous allons avoir une surprise pour vous. Nous voulons donc que tout le monde se réunisse dans l'auditorium à 14 heures." Ensuite, nous pensons: "Bon, que va-t-il se passer?" Sans savoir ce que cela pourrait être.

Thornburgh: Mais n'importe quoi, ce serait mieux que votre classe, non?

Johnny Zatylny: Oui Je mourrais d'envie de partir. Donc, je me souviens d'avoir été assis là et que, tout à coup, les rideaux se sont ouverts et que ce type vient crier avec cette guitare, et je me suis hypnotisé, j'ai dit: "Qu'est-ce que c'est?" Et c'était un groupe californien appelé Free Tarifa. Et ils ont visité toutes les écoles secondaires d'Amérique du Nord. Puis, quand j'ai vu cela, j'ai été impressionné et j'étais assis à cet endroit. Je me souviens qu'après que tout soit fini, je me suis levé de mon fauteuil et j'ai quitté le théâtre en pensant: «Maintenant, je sais ce que je vais faire. faire avec ma vie. "C'était ça.

Thornburgh: C'était tout.

Zatylny: Ce fut le moment décisif ici. J'ai vu ce spectacle et c'était tout. Avait une mission

Thornburgh: Boy, vous devez devenir un étudiant encore pire après cela. Vous étiez comme, le rock and roll m'a touché maintenant.

Je ne sais pas trop ce que je fais ici, mais j'ai des amis qui veulent que je vous demande si vous allez déménager en Allemagne et chanter des chansons de Queens pour le reste de votre vie.

Thornburgh: Eh bien, passons à cela (MerQury). Donc, comme je l'ai laissé entendre, j'ai eu un … Je l'appelle une carrière musicale avortée. Je suppose que cela a cessé avant que cela puisse causer de graves dommages à moi-même ou aux personnes de ma vie. Mais jadis, j’ai joué de la musique et c’est vraiment en Allemagne que j’ai quitté à l’adolescence, et d’une manière improbable, j’ai commencé à jouer du rythm and blues avec un groupe d’Allemands orientaux qui sont restés des amis pour la vie, et beaucoup d’entre eux ont continué. Ils ont continué à travailler sur leur propre musique et sont devenus pour toujours de grands musiciens et des musiciens professionnels et travailleurs.

L'un d'entre eux m'a appelé et j'essaie maintenant de me rappeler pourquoi, comme vous l'avez dit, c'était il y a 20 ans. L'un d'eux m'a appelé de Dresden et m'a dit qu'il voulait que je parle à un Canadien d'un groupe. Et je connaissais le groupe auparavant, ils avaient en fait déjà commencé MerQury.

Ebi était le chanteur, décédé récemment: repose en paix Ebi. Je pense qu’à ce moment-là, ils étaient peut-être prêts à le mettre de côté et qu’ils grandissaient. Queen était déjà si populaire en Allemagne et ils étaient prêts à améliorer leur jeu. C'était un très grand mouvement pour eux, parce que j'étais probablement le dernier Américain avec qui ils jouaient de la musique, ou du moins certaines personnes du groupe, qui avaient rejoint MerQury.

Alors, comment ça s'est passé? Ils m'ont dit de vous appeler.

Zatylny: Tu m'as appellé. Je me souviens d'être assis dans mon loft à Los Angeles. Vous m'avez appelé et je me souviens de vous avoir parlé et j'ai dit: "Eh bien, je ne sais pas si je vais en Allemagne. C'est assez loin."

Thornburgh: C'est si loin, putain.

Zatylny: "C'est comme … je ne sais pas mec. C'est comme …" J'étais contre au début. Je pensais que je venais de terminer le spectacle et j'ai dit: "Il y a beaucoup d'opportunités ici, pourquoi irais-je en Allemagne?"

Thornburgh: Droite.

Zatylny: La chose intéressante est qu'il y avait tellement de gens dans mon entourage qui ont dit: «Essayez, allez, allez, mec. Essaie seulement. Si vous ne l'aimez pas, vous pouvez revenir. "

Thornburgh: C'est vrai. Ils ne vous enfermeraient jamais dans le cachot et ne feraient que vous faire chanter les tubes, mais vous en avez un … et c'était très étrange car je pense qu'à cette époque j'avais déjà complètement quitté la musique. Et quand je travaillais dans le magazine TIME, j'avais entre 20 et 30 ans. C'était une tâche très étrange pour moi. Et je ne sais pas si vous avez un soupçon de ça, je me dis: "Je ne suis pas vraiment sûr de ce que je fais ici, mais j'ai des amis et ils ne parlent pas un anglais excellent et ils vous demanderaient si vous allez déménager en Allemagne et chanter des chansons de Queens pour le reste de votre vie ".

Je l’ai adoré et j’adore parler avec vous et surtout sentir que cela pourrait être utile pour ces gars qui idolâtrent en tant que musiciens. Ce n'est pas un coup de téléphone qu'on oublie de mon côté.

Zatylny: Je me souviens du premier spectacle que nous avons joué à un endroit appelé Finsta Valdai, juste à l'extérieur de Dresde, mais à l'époque de Dresde. Et nous jouons dans ce château, et je me souviens de chanter, qui veut vivre pour toujours dans un château? Je pense: "C'est génial. C'est très bien." Et ça a commencé à partir de là et ça nous a plu, ça n'a pas pris longtemps. Je pense qu'après la deuxième émission, j'ai dit: "C'est bon les gars, si vous m'aimez, je suis à l'intérieur." Et ils m'ont dit: "Vraiment?" J'ai dit: "Oui, faisons ceci." Et quand je suis parti, parce que je ne suis resté qu'un mois, j'ai dit, ils ont dit non, ils ont pensé que je plaisantais. Ils ont dit: "Tu ne reviendras pas, dis-le nous." J'ai dit: "Non, j'y retourne. Je serai de retour dans deux semaines." Je suis rentré dans deux semaines et maintenant, vingt ans plus tard.

Écoutez l'épisode entier.

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