Globaltraveling : Coincé du mauvais côté du mur


Cette semaine sur le podcast The Trip, il a expulsé Gera Gámez pour avoir survécu à la violence, à la prison et à la déportation des gangs de Los Angeles et pour s'adapter à sa nouvelle réalité à Tijuana.

J'ai reçu un message vocal de WhatsApp à Tijuana d'un journaliste nommé Jesús Aguilar. Il fait partie d'une race spéciale de scanners de faucons de police, de journalistes indépendants, qui approchent la scène du crime sur la scène du crime, prennent des photos du carnage, disent ce qu'ils peuvent sur ce qui s'est passé et le publient dans Vos canaux sociaux Chaque ville mexicaine semble en avoir une poignée: à Tijuana, il y a des gens comme Jésus et Margarito 4-4, et ils peuvent avoir de nombreux adeptes, en partie à cause de la fascination fascinante, en partie à cause du sentiment que c'est le rapport le plus honnête que le les gens peuvent obtenir. Dans un système malhonnête. Dans ce message qu'il m'a laissé, Jésus me dit qu'il va passer en revue certains restes humains qui ont été signalés à la police, qu'il n'est pas sûr de la quantité de viande dans les os, mais qu'il rapportera ce qu'il trouve sur sa page Facebook. .

Le monde de Jésus, ce côté de Tijuana, je pense est également important, un côté qui est lié à l'invité de cette semaine Gera Gámez. C'est parce que, malgré toute l'énergie positive et les gens positifs et la nourriture incroyable dans cette ville dans le rebond, elle reste un lieu d'intrigues frontalières et de contrebande et des itinéraires déportés et des éclairs de violence et ce n'est même pas la faute de Tijuana. La pression sur les villes frontalières est énorme, en particulier à l'ère du mur de blocage. De nombreuses personnes vulnérables se retrouvent ici, créant un écosystème plein de proies et de prédateurs. C'est une ville, mais c'est aussi une salle d'attente, une cellule de détention. Mais ici, se démarquant parmi les âmes perdues, il y a aussi beaucoup de gens qui sont venus pour aider.

Quels que soient vos péchés dans le passé, l'invité de cette semaine est maintenant l'un de ceux qui vous aident. Gera Gámez a une histoire de vie presque cinématographiquement difficile, de l'abandon transfrontalier comme un enfant à la violence des gangs à Los Angeles qui l'a laissé paralysé, pour s'adapter à sa réalité maintenant, en fauteuil roulant, dans une ville qu'il ne connaît pas, sans moyen possible de retourner aux États-Unis. Et pourtant, il s'aide lui-même en aidant les autres, en travaillant avec l'une des organisations que j'admire le plus, On the Other Side (de l'autre côté), un féroce groupe d'aide juridique qui a aidé près de 4000 demandeurs d'asile. au cours des 14 derniers mois, y compris des centaines d'enfants non accompagnés. Ils déclenchent également des revendications de droits civils et des libertés civiles d'une grande importance, protégeant les droits des plus vulnérables, sans crainte ni faveur. Je mettrai des liens dans les notes du programme sur la façon de faire du bénévolat ou de faire un don pour le travail qu'ils font. Pour l'instant, rejoignez-moi et Gera, buvant Clamato de toutes choses, à l'hôtel Ticuan à Tijuana, parlant de son incroyable histoire de vie.

Voici une transcription révisée et condensée de ma conversation avec Gera. Les abonnés peuvent écouter l'intégralité de l'épisode ici. Si vous n'êtes pas encore dans Luminary, abonnez-vous et écoutez (et obtenez un essai gratuit d'un mois) en vous inscrivant ici.

Nathan Thornburgh: Ou es-tu né?

Gera Gámez: Je suis né ici au Mexique, à Nayarit.

Nathan Où est-ce de Tijuana?

Gaz. Ce sont deux états ci-dessous. Il y a Sonora, Sinaloa, puis Nayarit. Dans le bus, c'est environ 28 heures d'ici à là.

Thornburgh: Comment vous êtes-vous retrouvé aux États-Unis?

Gámez: Eh bien, ma mère est venue nous chercher ma sœur et moi à Nayarit quand j'avais neuf ans. Ma sœur avait 10 ans. Oui, il a déménagé en Californie vers 1980. Mes grands-parents m'ont dit que j'avais 45 jours quand il est parti.

Thornburgh: Vous étiez donc une petite fille et elle est partie travailler dans le nord.

Gámez: Oui Elle a déménagé à Los Angeles. Je ne connaissais pas ma mère. Je ne l'ai pas vue pendant toutes mes années d'enfance.

Thornburgh: Ce sont vos grands-parents qui vous ont élevés, vous et votre sœur.

Gámez: C'est Correct. J'ai vu mes grands-parents comme mes parents. Ma mère est apparue un jour, mais je ne savais pas qu'elle était ma mère à l'époque. Elle a dit: "Je suis ta mère" et j'ai dit: "Enfer non", et j'ai couru vers mon grand-père et je l'ai attrapé par la jambe, et je lui ai dit qu'il y avait une dame qui m'a dit qu'elle était ma mère. C'était difficile à accepter. Il était même difficile de l'appeler "maman" au début de mon voyage avec elle. J'ai pleuré, je ne mentirai pas. Ma maman me dit que j'ai pleuré jusqu'à Tijuana. Il s'est endormi en pleurant, s'est réveillé en pleurant.

Thornburgh: C'est 28 heures, même juste pour Tijuana, je pleure juste dans le bus. Je comprends. Ils t'éloignaient de tout ce que tu savais et des gens qui t'ont élevé.

Gámez: Oui, ça fait mal. Ça faisait très mal en arrière-plan. Je ne l'ai pas accepté. Réinitialiser ma vie a été difficile.

Thornburgh: Il ne s'agit pas seulement de laisser tout le monde, mais de Nayarit, une petite ville rurale.

Gámez: Nous avons déménagé à West L.A. Ensuite, nous avons déménagé à South Central L.A. Le centre-sud, au début des années 90, était le chaos. J'étais un petit garçon, c'était la guerre. C'était une guerre entre gangs et j'étais un petit enfant. Ma maman a dit que c'était trop dangereux. Nous avons déménagé, je dirais vers le milieu des années 90, à West L.A., puis à partir de là, j'ai vécu ma vie à quelques pâtés de maisons du Dodger Stadium.

Thornburgh: Comment avez-vous survécu à cela? Abandonné au milieu de la guerre des gangs, South Central L.A. quand il était enfant? Je suppose que vous ne parlez pas anglais lorsque vous êtes arrivé aux États-Unis.

Gámez: C'est Correct. Je ne connaissais pas l'anglais, pas même assez pour me défendre. Enfant, j'ai été victime d'intimidation. Je me battais tout le temps. Je n'ai pas compris ce qu'ils disaient et j'ai répondu avec un mauvais mot en espagnol et je les ai enlevés. A été difficile.

Si vous allez faire quelque chose, repentez-vous avant de le faire.

Thornburgh: Pourquoi ta mère voulait-elle t'emmener aux États-Unis?

Gámez: Elle a dit que la raison pour laquelle elle me dirigeait était pour une vie meilleure, donc ce ne serait pas un fardeau pour mes grands-parents. C'est ce qu'il m'a dit quand j'étais petit.

Thornburgh: C'est parfois incroyable pour moi. Les gens doivent repenser ce que signifie parfois une vie meilleure. Beaucoup de gens du nord au sud, du sud au nord, où les Américains blancs ont toujours l'idée que les gens viennent du Mexique parce que la vie est si irritante aux États-Unis. Mais la vie est également difficile dans de nombreux endroits aux États-Unis. Le Mexique est assez difficile, mais je ne pouvais pas imaginer une situation plus difficile qu'au début des années 90 dans le centre sud de Los Angeles. Définissez une vie meilleure, non?

Gámez: Oui, et surtout lors des émeutes de Rodney King. C'était fou. Nous habitions 41 et Figueroa, quatre boulevards principaux d'où les émeutes se sont produites.

Thornburgh: Où tout a été incendié.

Gámez: C'est alors que tout s'est effondré. C'était fou de cette zone, les gens ont fait irruption dans les magasins, les laveries, peu importe. Je voulais aller profiter de la scène, mais ma mère ne m'a pas quitté parce que j'étais un petit enfant, et c'était trop dangereux d'être là. J'étais dans toutes les nouvelles. Elle vient de nous garder dans la maison.

Thornburgh: Elle vous a enfermé. Ce sentiment d'être vulnérable et d'être attaqué et de ne pas savoir comment vous défendre, est-ce ce qui vous a finalement amené à vous connecter avec des gangs, ou est-ce que cela est venu plus tard dans votre vie?

Gámez: À vrai dire, oui, cela m'a amené à m'associer à un gang. Je parle pour moi. Je ne peux pas parler pour les autres, mais parle pour moi, cela m'a poussé parce que je ne pouvais pas accepter ma mère et ce que j'avais fait. Je n'arrêtais pas de lui demander pourquoi elle avait récupéré ma sœur et moi tard, alors que j'avais initialement amené mes autres frères avec elle.

Thornburgh: Vos autres frères avaient-ils toujours vécu avec elle?

Gámez: Oui, mon frère aîné et ma sœur aînée. Quelle différence cela aurait fait. Comment ne nous a-t-elle pas amenés aussi?

Thornburgh: Vous a-t-il déjà donné une réponse qui vous a satisfait?

Gámez: Donc, la réponse que j'ai obtenue est qu'elle n'était pas préparée financièrement. C'est à ce moment-là que j'ai été dur avec elle. J'étais naïf. Je n'ai pas trouvé cette explication raisonnable à ce moment-là. Maintenant que j'ai grandi, en regardant l'ensemble du tableau, je sais que j'avais tort. J'avoue que j'ai fait beaucoup de dégâts, étant dur avec elle. Je gardais cette rancune pendant une bonne minute, jusqu'à ce qu'un jour, soudain, j'étais au lycée, je commence à tomber de la voiture. C'est là que j'ai commencé à quitter la piste, je n'allais plus à l'école. Soyez dehors dans la rue.

Thornburgh: Vous n'êtes pas allé pour la légitime défense, mais pour la famille. Était-ce pour remplacer la famille avec laquelle vous étiez déconnecté?

Gámez: Si correcte. A cette époque, je bossais beaucoup avec mes frères aînés, car ils étaient plus âgés. J'étais juste un petit et un petit enfant qui pouvait punk. J'ai fini par chercher une autre famille, et le gang est devenu ma famille et les garçons de ma maison sont devenus mes frères. Une fois que je suis entré, c'était tout. Je ne peux pas regarder en arrière et dire: "Oh, je retire ce qui m'est arrivé. Je retire ce qu'ils ont fait. Je retire ce que j'ai fait." Vous ne pouvez pas le récupérer. Si vous allez faire quelque chose, repentez-vous avant de le faire. Voilà. Je dois affronter la réalité ici, en prison ou ailleurs.

La balle a perdu mon cœur de quelques centimètres.

Thornburgh: Regrettez-vous votre passage dans le gang? C'est une grande partie de votre vie, non?

Gámez: Je ne le regrette pas, car quand j'y étais, je m'amusais. Quand je faisais tout ce petit mumbo jumbo, c'était éblouissant, mais maintenant quand je me vois dans une situation où je suis en prison, dans une situation où je suis en fauteuil roulant, c'est quand je le regrette. Mais ce qui est fait est fait. J'ai fini par perdre. J'ai été abattu quand j'étais jeune, parce que je voulais être dans la rue. Je voulais être un imbécile.

Thornburgh: Dis-moi quand tu t'es fait tirer dessus. Que s'est-il passé?

Gámez: Une nuit, j'avais tellement bu et j'ai pensé qu'il était encore trop tôt pour arrêter la fête. J'essayais de demander la voiture à ma mère, et elle ne voulait pas me la prêter parce que j'étais ivre, alors elle a demandé à mon frère de m'emmener. La prochaine chose que vous savez, c'est qu'ils m'ont reconnue. Ils ont tiré la ceinture et m'ont tiré dessus.

Thornburgh: Vous a-t-il emmené dans un endroit où vous n'auriez pas dû être?

Gámez: Je ne blâme pas du tout mon frère.

Thornburgh: Tu lui as demandé de te sortir?

Gámez: C'était ma faute. Je ne dirai pas qu'il est bon que cela m'est arrivé, mais en même temps, si cette balle était parvenue, j'aurais eu une conscience coupable; S'il était en fauteuil roulant à cause de moi, je ne pense pas qu'il l'ait fait. J'ai bien dormi, je ne dis pas que je suis reconnaissant parce que cela m'est arrivé, mais j'ai en tête que c'était de ma faute. La vie continue. Je ne peux pas regarder en arrière et je ne peux blâmer personne d'autre que moi.

Thornburgh: Donc vous ne regardez pas les gens qui vous ont tiré dessus et vous dites que c'est un type spécial de mal? Cela faisait-il simplement partie de ce système dans lequel vous étiez?

Gámez: Lorsque vous jouez dans la boue, vous pouvez vous attendre à vous salir. Ne vous attendez pas à ce que lorsque vous jouez dans la boue, restez propre. Parfois, vous perdez. Parfois, vous gagnez. Parfois, vous sortez de la folie et pensez Whoa, je l'ai fait. Je suis sorti et je suis libre, tu sais? Si vous regardez de l'autre côté de la médaille et pensez comme eux, vous savez, cela s'est produit parce que je jouais dans la boue.

Thornburgh: Quelle âge tu avais?

Gámez: J'avais 22 ans quand on m'a tiré dessus.

Thornburgh: Et vous étiez et êtes paralysé de la taille aux pieds?

Gámez: Plus haut que de la taille aux pieds. J'ai été abattu du côté gauche, où se trouve le cœur. J'ai raté mon cœur pendant quelques centimètres, selon ce que le médecin m'a dit en regardant la radiographie. Et puis il a cassé un de mes poumons et est allé directement à la colonne vertébrale, et depuis lors, je suis sur une chaise. C'est alors que mon monde entier a changé. Regardant le monde debout et baissant les yeux, je devais maintenant lever les yeux. La première année a été difficile, je ne mentirai pas. La première année en fauteuil roulant est l'une des plus difficiles.

Écoutez l'épisode entier sur Luminary.

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