Globaltraveling : 15 meilleures choses à faire et à voir en Géorgie (mise à jour 2019)


Une église solitaire sur une petite colline en Géorgie


Au courant: 28/12/2019 | 28 décembre 2019

Autrefois partie de l'Union soviétique, la Géorgie est une destination pleine d'histoire ancienne, de paysages à couper le souffle et de nombreuses surprises. Il abrite une industrie viticole primée et la capitale de Tbilissi, qui a une vieille ville impressionnante et une vie nocturne animée.

Et pour couronner le tout, les montagnes du Caucase offrent des promenades et des ascensions incroyables pour tous ceux qui veulent explorer le plein air.

La Géorgie mérite tous les éloges qu'elle reçoit. Il est vraiment plein d'activités et d'attractions et commence progressivement à apparaître sur le radar des gens. J'ai adoré le temps que j'ai passé là-bas, et la seule chose que je regrette, c'est de ne pas en avoir eu plus (mais je suppose que c'est juste une raison de revenir, non?).

Ce n'est peut-être pas l'un des endroits les plus évidents pour voyager, mais si vous voulez une destination éclectique qui n'a pas beaucoup de monde et qui est sûre, économique et pleine de bonne nourriture et de boissons, la Géorgie l'est! Je ne le recommanderai jamais assez.

Voici une liste de ce que je considère comme certaines des meilleures choses à voir et à faire en Géorgie:

1. Visitez Tbilissi

Ciel bleu sur la ville historique de Tbilissi, Géorgie


La capitale de la Géorgie abrite un peu plus d'un million d'habitants et a commencé à se faire une réputation de ville progressiste qui offre une incroyable combinaison d'ancien et de nouveau.

Tbilissi est entourée de collines, dont l'une abrite les ruines de la forteresse de Narikala, datant du IVe siècle. Prenez le téléphérique pour profiter d'une vue imprenable sur la ville et la rivière Mtkvari. Et le centre historique restauré est plein de cadres de fenêtres colorés, de beaux balcons, d'escaliers en colimaçon ornés et de ruelles intrigantes à explorer.

Contrairement à cette histoire, il y a aussi de nombreux endroits modernes à voir à Tbilissi, tels que le pont de la paix en forme d'arche ultra-moderne et un nombre croissant de bars et restaurants branchés. Si vous cherchez du plaisir toute la nuit, assurez-vous de visiter Bassiani, l'une des boîtes de nuit les plus populaires de la ville.

2. Essayez un bain de soufre

Vieux dômes de soufre en brique à Tbilissi, Géorgie


Tbilissi est connue pour ses bains de soufre, sources chaudes naturelles avec des minéraux qui aideraient à soulager des problèmes tels que les douleurs articulaires, l'arthrite, l'eczéma et la peau sèche. Ils ont été un aliment de base de la ville depuis sa fondation et sont maintenant un passe-temps populaire pour les touristes et les habitants. (En fait, il y a plus de deux mille sources minérales dans toute la Géorgie, vous pouvez donc également passer une journée de spa à l'extérieur de Tbilissi.)

Les bains sous la forteresse de Narikala sont l'endroit le plus facile pour essayer cette tradition géorgienne populaire; Vous pouvez également obtenir un gommage et un massage traditionnel. Les salles de bain sont faciles à détecter: elles ont de grands dômes en brique qui s'élèvent du sol et recouvrent les eaux curatives.

Attendez-vous à payer au moins 50 GEL (lari géorgien) (17 $ USD) pour un établissement de bains bon marché ou 100 GEL (34 $ USD) pour un établissement plus agréable.

3. La chronique de la Géorgie

Les énormes piliers du Georgia Chronicle en Géorgie


Juste à l'extérieur de Tbilissi, la Chronique de la Géorgie est composée de 16 énormes colonnes et colonnes avec des images sculptées qui illustrent l'histoire de la nation, chacune ayant plus de 30 mètres de haut! Certains appellent cela "Stonehenge de Géorgie", mais ce n'est rien de vieux ou de mystique: le monument a été construit en 1985 par un sculpteur géorgien (bien qu'il n'ait jamais été terminé).

Il est facile de se rendre à la Chronique en prenant le métro puis en marchant sur une courte distance. En plus de voir ce monument insolite (qui est gratuit), vous aurez également une belle vue sur la ville et la mer de Tbilissi.

4. Voir Mtskheta

La cathédrale médiévale de Svetitskhoveli à Mtskheta, Géorgie


Mtskheta était une ancienne capitale de la Géorgie et est aujourd'hui connue comme le centre religieux du pays. Il se trouve à environ une demi-heure au nord de Tbilissi et abrite des églises historiques et de beaux bâtiments du Moyen Âge (certains d'entre eux sont également des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO). La ville entière a également été déclarée ville sainte par l'Église orthodoxe géorgienne en 2014.

L'une des meilleures choses à faire à Mtskheta est de gravir le monastère de Jvari au sommet de la colline, le plus célèbre pour être l'endroit où le christianisme a été déclaré religion officielle en 319 EC. Le monastère lui-même a été construit au 6ème siècle et a survécu presque inchangé depuis lors. De là, vous profiterez d'une vue imprenable sur la ville et les deux rivières de Mtskheta.

Ne manquez pas non plus la visite de la cathédrale Svetitskhoveli (datant du XIe siècle) et du monastère de Samtavro du IVe siècle.

5. Mangez Khachapuri

Un délicieux khachapuri fait maison, un repas traditionnel en Géorgie


Il existe toutes sortes de plats géorgiens traditionnels que vous pouvez essayer, mais celui que tous les visiteurs semblent quitter la Géorgie est le Khachapuri. Fondamentalement, c'est un pain au fromage qui peut venir avec divers ingrédients et sous différentes formes, parfois il ressemble un peu à une pizza et parfois plus à un bon pain.

Chaque région de Géorgie a sa propre version, mais la plus connue est probablement la Khachapuri Adjarian. Il se présente sous la forme d'un bateau et est d'abord rempli de fromage puis recouvert d'un œuf.

Un autre repas populaire que vous voudrez essayer est le kudari, qui est une grande poche de pain à la levure farcie de viande (généralement de porc ou d'agneau) et de légumes.

6. Visitez le monastère de la grotte de Vadrzia

Les nombreuses grottes du monastère de la grotte de Vadrzia à Aspindza, Géorgie


Le monastère de la grotte de Vadrzia est situé près d'Aspindza, dans le sud de la Géorgie, à environ quatre heures de Tbilissi en voiture. C'est l'un des monastères les plus célèbres de tout le pays. Construit au XIe siècle, c'est un système de grottes creusées sur le versant de la montagne Erusheli. À l'origine, le complexe comprenait 13 niveaux et plus de 6 000 appartements. Ceux-ci ont été utilisés pour aider à protéger les habitants des Mongols, qui ont ravagé toute la région au XIIe siècle.

Ces jours-ci, après les dégâts causés par le tremblement de terre et les incursions d'invasion, environ trois cents départements et salles encore disponibles sont encore accessibles. En outre, l'église souterraine de la Dormition est toujours intacte, qui abrite des peintures murales représentant des scènes historiques de la royauté géorgienne.

7. Frappez les pentes

Les énormes pentes enneigées de Gudauri, Géorgie, en hiver


La Géorgie n'est probablement pas votre première pensée pour des vacances au ski. Cependant, le pays devient rapidement connu en Europe et en Asie comme une destination de ski amusante et abordable, et de nouvelles remontées mécaniques sont ajoutées chaque saison. Il partage la plus haute chaîne de montagnes de la région et a beaucoup de neige en hiver, ce qui en fait un endroit idéal pour skier. De plus, c'est beaucoup moins cher que de nombreuses options en Europe.

Il existe actuellement quatre domaines principaux de stations de ski: Gudauri, Mestia, Goderdzi et Bakuriani. Il y a même une école de ski avec des moniteurs anglophones à Gudauri, à seulement deux heures de route de Tbilissi. Vous pouvez obtenir des forfaits de ski pour seulement 30 GEL (10 $ USD).

8. Voir le pilier Katskhi

Le célèbre Pilar Katskhi qui s'élève au-dessus des arbres en Géorgie


Pour une vue particulièrement unique, dirigez-vous vers le pilier Katskhi de l'ouest de la Géorgie. Cet énorme monolithe de calcaire est une tour naturelle de plus de 130 pieds de haut. Vous pouvez atteindre Katskhi en quelques heures depuis Batoumi ou en trois heures et demie environ depuis Tbilissi.

Mais ce n'est pas tout: construit au sommet de ce pilier étroit, il y a un complexe religieux datant du VIIe siècle. Jusqu'en 2015, un moine vivait à l'étage, mais aujourd'hui les moines dorment dans le monastère en bas, et seuls les moines sont autorisés à monter l'escalier en acier sur le côté dans le cadre de leur pèlerinage quotidien pour prier dans l'église . Les bâtiments ont été récemment rénovés et des travaux sont en cours dans un centre d'accueil.

9. Faites de la randonnée ou du trekking

L'une des nombreuses petites villes des vallées de Géorgie.


Si vous aimez la randonnée ou le trekking, vous adorerez la Géorgie. Les montagnes du Caucase s'étendent de la mer Noire à la mer Caspienne, sur plus de 1 000 km, il existe donc de nombreuses possibilités.

La randonnée de plusieurs jours la plus populaire est de marcher de Mestia à Ushguli (4 jours). Il y a suffisamment de villages le long de l'itinéraire que vous n'avez pas besoin de camper. Sans surprise, le paysage sur la route est magnifique.

Comme la Géorgie est le paradis des randonneurs, il existe littéralement des dizaines d'autres possibilités de randonnée, alors regardez autour de vous et voyez quel type de marche correspond à ce que vous recherchez. Certaines suggestions méritent d'être examinées sont Omalo à Shatili (5 jours), Chaukhi Pass (1-2 jours) et Svaneti à Racha (3-4 jours difficiles).

10. Essayez le vin géorgien

Une collection de vins géorgiens locaux alignés sur une table


On dit que la Géorgie a la plus ancienne histoire viticole du monde. Les Géorgiens font du vin depuis plus de 8 000 ans, vous pouvez donc parier qu'ils sont déjà très bons dans ce domaine. Ils utilisent des qvevri (pots en argile enfouis dans le sol) pour fermenter les raisins pour une saveur unique. Le temps en Géorgie est également parfait pour la vinification, il n'est donc pas surprenant que le vin géorgien commence à gagner des prix à l'échelle internationale.

Il y a cinq régions viticoles principales en Géorgie, mais la plus grande et la plus visitée est Kakheti à l'est. Techniquement, vous pouvez faire une excursion d'une journée au départ de Tbilissi, mais cela mérite plus que quelques heures. Si vous souhaitez explorer les vignobles, choisissez Sighnaghi ou Telavi comme base.

11. Explorez la côte

Une journée ensoleillée sur la côte de la Géorgie à Batoumi


Si vous recherchez le repos et la détente, la Géorgie a même une région balnéaire le long de la côte. À Batoumi, située dans la mer Noire, vous trouverez des températures subtropicales parfaites pour la baignade. Il peut également devenir assez humide en été.

Vous pouvez vous détendre dans une station balnéaire près de Batoumi ou explorer certaines des choses folles que cette partie de la Géorgie a à offrir (parfois décrites comme Las Vegas de la mer Noire). La région abrite une architecture unique et plusieurs casinos, bien qu'elle possède également l'immense jardin botanique de Batoumi, qui possède l'une des gammes de flore les plus diverses que vous pourrez voir dans un jardin botanique n'importe où.

12. Visitez l'église de la Trinité Gergeti

L'église médiévale de la Trinité de Gergeti en Géorgie


Construite au XIVe siècle, cette église cachée près du mont Kazbek s'élève à près de 2200 mètres d'altitude et attire des foules de tout le pays. C'est l'un des endroits les plus pittoresques de toute la Géorgie, offrant une vue imprenable sur la chaîne de montagnes (que vous avez probablement vue sur Instagram).

Bien que vous puissiez visiter une excursion d'une journée au départ de Tbilissi, une meilleure idée est d'aller à Stepantsminda et d'y passer la nuit. De cette façon, vous pouvez voir l'église le matin (qui offre une grande lumière pour les photos) tout en frappant les foules de touristes qui finiront par arriver de la capitale.

13. Les grottes de Gareja

Les grottes de Gareja en Géorgie, près de la frontière avec l'Azerbaïdjan


Situé près de la frontière avec l'Azerbaïdjan, il s'agit d'un complexe géorgien orthodoxe datant du 6ème siècle. Vous y trouverez des centaines de petites pièces, de petites chapelles, des églises et des habitations monastiques creusées dans la roche.

Le monastère a survécu aux incursions des Mongols et des Perses, mais a été fermé sous la domination soviétique et utilisé pour la formation militaire (ce qui a causé beaucoup de dégâts aux bâtiments).

Aujourd'hui, vous pouvez visiter le complexe lors d'une excursion d'une journée au départ de Tbilissi. Le trajet dure environ trois heures en bus et les billets de bus coûtent 25 GEL (9 $ USD).

14. Visitez Gori

La ville de Gori en Géorgie


Gori est la ville natale de Joseph Staline, le chef soviétique brutal. Située à 90 minutes de Tbilissi, la ville abrite le célèbre musée de Staline, qui possède de nombreux artefacts (y compris la cabane en bois où il est né) et des informations sur sa vie, toutes blanchies à la chaux et biaisées, bien sûr.

Vous y trouverez également un musée de la Seconde Guerre mondiale qui se concentre sur les réalisations de l'Armée rouge, ainsi que la forteresse de Gori, une citadelle qui remonte au 17ème siècle et offre une vue panoramique sur la région.

Bien qu'il soit suffisamment proche pour une excursion d'une journée au départ de Tbilissi, vous pouvez rester dans cette petite ville de seulement 50 000 habitants pendant un jour ou deux si vous voulez vous éloigner de la foule.

15. Sortir en plein air à Svaneti

La région montagneuse de Svaneti en Géorgie


C'est l'une des plus belles régions de tout le pays. Niché dans le coin nord-ouest de la Géorgie, vous trouverez de nombreuses petites villes et des promenades incroyables ici. Il y a également plusieurs sites du patrimoine de l'UNESCO dans la région, y compris des tours de guet datant du 12ème siècle. Il sera également complètement entouré par les montagnes du Caucase, qui offrent à la fois un cadre pittoresque et une vue imprenable.

Restez à Mestia, une petite ville de moins de 2000 habitants, et partez à pied ou en voiture pour découvrir la région. Vous trouverez également certains des meilleurs fromages du pays, fabriqués avec des méthodes traditionnelles que les svanos maintiennent en vie (un sous-groupe ethnique). La région est l'une des régions les plus reculées de Géorgie: visitez-la avant l'arrivée des touristes.

***

Cette liste ne fait qu'effleurer la surface en ce qui concerne les choses incroyables à voir et à faire que la Géorgie a à offrir. Il y a des dizaines d'autres sites historiques, des monastères, des grottes et des châteaux à voir et de nombreux autres paysages à couper le souffle à explorer. (Et le pays est également assez sûr).

Si vous n'avez que quelques jours pour profiter de Tbilissi et de ses environs ou quelques semaines pour couvrir davantage la Géorgie rurale, vous ne serez pas déçu!

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auteur photo: 3 – Marcin Konsek, 4 – orientalizante, 6 – Marco Verch, 7 – Tony Bowden, 8 – Paata Liparteliani, 9 – Levan Nioradze, 11 – tomasz przechlewski, 15 – Andrzej Wójtowicz, 16 – Florian Pinel

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